This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

ניסויי חוזק קרקעיים הוכיחו אפשרות להגדלת אורך החיים של מטוסי ה-F-35A. המשרד המשותף לניהול תוכנית ה-F-35 ולוקהיד מרטין השלימו ניסויי חוזק סטטיים, ניסוי הפלה וניסויי עמידות, והתוצאות המוקדמות מצביעות על פוטנציאל להגדלת אורך החיים של ה-F-35A בשירות.

הבדיקות הקפדניות אישרו את חוזקו של מבנה המטוס ואת גמישותו להפעלת עומסים כדי לעמוד בתנאים התובעניים במהלך פעילותו המבצעית. התוצאות הסופיות של הניסויים יסייעו לניהול צי המטוסים ולחיזוי דרישות התחזוקה במשך עשרות שנות פעילות.

"ה-F-35 המהפכני בשלושת דגמיו פורץ את גבולות ההנדסה והפיסיקה עם מהירות טיסה על-קולית, זריזות, רום טיסה וזווית התקפה, יכולות נשיאת חימוש, נחיתות אנכיות, פעילות מסיפון נושאות מטוסים ועוד", אמר גרג אולמר, סגן נשיא והמנהל הכללי של תוכנית ה-F-35 בלוקהיד מרטין, לפי הודעת החברה. "ניסויי העמידות נותנים לטייסי וטייסות ה-F-35 ביטחון רב בביצועי המטוס כיום ולעשורים הבאים".

הניסויים הקרקעיים כוללים בדיקות עמידות של מבנה המטוס כולו בשלושת הדגמים של ה-F-35, כאשר המבנה מועמס במתקני ניסוי מיוחדים ובמעבדות כדי לדמות את העומסים הפועלים על הקרקע ובטיסה בתנאים שונים. אורך החיים שתוכנן ל-F-35 מסתכם ב-8,000 שעות טיסה, אך בניסויים הקרקעיים נדרש המבנה להוכיח את עמידותו בשני מחזורי חיים, דהיינו 16,000 שעות. ה-F-35A עבר את הדרישות במידה ניכרת והוכיח בניסויים הקרקעיים את עמידותו בשלושה מחזורי חיים שלמים, דהיינו דימוי 24,000 שעות טיסה – דבר שנותן ביטחון באפשרות להגדיל את אורך החיים בשירות.

"אנו צופים לניתוח התוצאות והצגת הנתונים כדי לשקול מתן אישור להגדלת אורך החיים של המטוס במידה נוספת", אמר אולמר. "כבר כיום אושר ל-F-35 אורך חיים מהארוכים ביותר שנקבעו למטוס קרב כלשהו, והארכה נוספת תפחית במידה ניכרת את העלויות העתידיות לכל מפעילי ה-F-35 בעשורים הבאים".

מבנה ה-F-35A השלים את ניסויי החוזק הקרקעיים במפעלי BAE Systems בבריטניה, בעוד דגמי ה-F-35B ו-F-35C עברו את הניסויים במפעלי לוקהיד מרטין בפורט וורת' שבטקסס.