This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

עם התפתחות הטכנולוגיה של כלי הטיס הבלתי מאוישים, היקף היישומים עבורם גדל לאינספור תחומים, ביניהם ניטור זיהום אוויר, משימות חילוץ והצלה ועוד. אחד היישומים הוא בדיקות ימיות. כיוון שרחפנים מסוגלים לתעד באופן ויזואלי את המעטפת החיצונית של ספינות, ניתן להשתמש בנתונים אלה כדי לפתח מודלים דיגיטליים תלת-מימדיים לצורך זיהוי נזקים, קורוזיה, ועוד.

מחקר על השימוש ברחפנים לצורך תחזוקה ומוכנות של הצי נערך עבור חיל הים האמריקאי על ידי המרכז ללוחמה ימית של חיל הים NSWC PHD בקליפורניה עם שותף מהתעשיה, Aerial Alchemy.

שני הצדדים הקימו שותפות במסגרת הסכם מו"פ שיתופי CRADA. הפרויקט מהווה חלק מהמחקר המתמשך של המרכז ללוחמה ימית בתחום החדשנות במדע והנדסה ימיים. התקנה הפדראלית בדבר העברות טכנולוגיה מ-1986 מאפשרת למרכזי לוחמה ומעבדות מחקר לשתף פעולה עם התעשיה והאקדמיה לצורך פיתוח מחקר, הנדסה וטכנולוגיה, כך מדווח dvidshub.net.

מפקד המרכז ללוחמה ימית, קפטן ריי אסוואדו, אומר: "התעשיה והאקדמיה נמצאות בחזית הטכנולוגיה ומסוגלות לקדם במהירות את המערכות האלה, ולאפשר לנו לספק לצי יכולות חיוניות".

“יכולתנו כמהנדסים בשירות לתמוך בצי דורשת צוות גדול המוצב באתר כדי לזהות קונפיגורציה, נזק, קורוזיה והיבטים מכניים אחרים", אומר אלן ג’אגר, מנהל ישומי המחקר והטכנולוגיה במרכז ללוחמה ימית של חיל הים".

מספר חברות דירוג, ביניהן לויד’ס ו-DNV GL, כבר בחנו את השימוש ברחפנים כאמצעי לביצוע בדיקות מרחוק והחלו לשלב אותם בשיטות הסקר שלהם עבור מיכליות וספינות משא גדולות.

אחד היתרונות המשמעותיים בשימוש בכלי טיס בלתי מאוישים הוא הפיכת הבדיקות לבטוחות יותר. בדיקת מיכלים וחללים מוסתרים על גבי ספינות עלולה להיות מסוכנת, בפרט כשמדובר במטען המכיל גזים דליקים ורעילים. לעיתים, מיכלי המטען עלולים להיות מלאים במים בתהליך הנקרא רפטינג, דבר המהווה סכנה ברורה לכל מי שמנסה לבצע בדיקות בתוך המיכלים, כך מעריך ship-technology.com.

חברת Martek Marine המתמחה בטכנולוגיית ציוד ימי מספקת רחפנים למגוון ישומים, ביניהם בדיקות של מיכלים ומעטפת חיצונית של ספינות. פיתרון הסקר שהיא מציעה באמצעות רחפנים משלב טכנולוגיית רחפנים לחללים סגורים עם מצלמות HD ואינפרה-אדום. הרחפן של החברה ממוגן בפני התנגשות הודות להמצאותו בכלוב העשוי סיבי פחם, הוא עמיד בפני אבק, מים וחבטות, כך שהוא יכול לספק גישה בטוחה לחללים נסתרים.