This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

בתרחישים בהם הזמן הוא גורם קריטי, בין אם במהלך מבצעי קרב פעילים או בתגובה לאסונות, הלוחמים והמגיבים הראשונים בסביבות תת-קרקעיות מתמודדים עם מגוון רחב של אתגרים טכניים, ביניהם תנאי שטח דינמיים, אילוצי תקשורת מגבילים, ואזורי פעולה רחבי היקף. "אפילו בתנאים אידיאליים, סביבות מורכבות אלה מהוות אתגר משמעותי למודעות המצב מתחת לקרקע", כך מסרה הסוכנות האמריקאית לפרויקטים ביטחוניים מתקדמים דארפ"א בהודעה.

בגלל תנאים אלה, מסוכן לשלוח צוותים לאזורים התת-קרקעיים, ולטכנולוגיות הקיימות חסרות יכולות כמו משך פעולה, ניווט וחישה שיחליפו את הגורמים האנושיים במשימה.

דארפ"א מעוניינת בטכנולוגיה שתוכל למפות ולחפש במהירות אזורים תת-קרקעיים, וקבעה לשם כך את הצוותים שישתתפו באתגר בתחום זה, הנקרא SubT, תחרות שתימשך שלוש שנים.

באמצעות התוכנית, דארפ"א מתכוונת לפתח טכנולוגיה ורסטילית שתוכל לשמש כוחות צבא וצוותי מגיבים ראשונים כדי להבין טוב יותר את התווך התת-קרקעי. מערכות כאלה יוכלו להביא גם לפריצות דרך בבדיקת תשתיות, כריית מכרות, בנייה וארכיאולוגיה, כך מדווח defenseone.com.

התחרות כוללת שני חלקים, מסלול מערכות ומסלול תוכנה. המשתתפים בתחום המערכות צריכים לפתח טכנולוגיות לניווט במסלול מבחן פיזי, וצוותי התוכנה יצטרכו להדגים מוצרים בסימולציה של סביבה.

על הצוותים יהיה להוכיח את הערך של הטכנולוגיות בשלוש סביבות שונות – מנהרות תת קרקעיות, מערות ותשתית אורבנית כמו מערכת רכבת תחתית.

דארפ"א העניקה חוזה של $4.5 מיליון ל-iRobot Defense Holdings וחוזה של $750,000 לאוניברסיטה הטכנולוגית של מישיגן לצורך ההשתתפות באתגר. קבוצה שלישית, של Scientific Systems, הצטרפה לתוכנית במסגרת חוזה של $492,000.