This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חוקרים מנסים להפוך את הסמארטפון למכשיר לאיתור נגיף הזיקה. מחקר חדש מתאר את הנסיונות לאבחן את הזיקה בצורה מדויקת ומהירה בעזרת טכנולוגיות בריאות ניידות שניתן יהיה לפרוס באזורים בעלי משאבים מועטים.

החוקרים מבית החולים Brigham and Women's Hospital בבוסטון מסבירים כי מדובר בפיתוח ננו-מנועים זעירים מפלטינום שמאתרים את הזיקה, וכן מיקרו-כדורים שקושרים את הנגיף, לפי homelandprepnews.com.

הם גילו כי כשמוסיפים את שני הרכיבים לדגימה הכוללת את נגיף הזיקה, נוצר אלמנט תלת-מימדי מורכב שנע בנוכחות מימן פרוקסיד, והתנועה ניתנת לאיתור באמצעות מכשיר אופטי בעלות של 5$ המורכב על הסמארטפון.

"אבחון זיקה מהווה צורך דחוף בחלקים נרחבים של העולם", אומר האדי שאפיי, החוקר הראשי בחטיבת ההנדסה הרפואית של בית החולים. "המטרה שלנו היא לענות על הצורך הקליני הזה באמצעות טכנולוגיה מבוססת סמארטפון. טלפונים חכמים מסוגלים לבצע ניתוחים מורכבים, עיבודי תמונה, לקבל תמונות באיכות גבוהה וכן הם נפוצים במדינות הנפגעות מהנגיף. אנחנו יכולים למנף זאת כדי להתמודד עם ההתפרצויות של המחלה המדבקת".

המחקר שפורסם ב-ACS Nano עושה שימוש במכשיר אופטי הדומה לזה שבו השתמשו שאפיי ועמיתיו בעבר כדי לאתר אי-פריון בגברים לפי דגימות זרע, מה שאומר שלמחקר יש פוטנציאל גם לאבחונים אחרים באמצעות הסמארטפון.

האבחון המסורתי של הנגיף מתבסס על איתור נוגדני זיקה בדם. אבל מספר רב של נגיפים דומים, כולל נגיף הדאנגי, קשורים עם נוגדנים דומים, מה שמעלה את שיעור התוצאות החיוביות השגויות בבדיקות אלה. קבוצות מחקר אחרות מנסות לפתח שיטות לאיתור חומצות הגרעין של הזיקה, אבל שאפיי ועמיתיו נקטו בגישה שונה לגמרי: הם מפתחים דרך לאתר עותקים לא נגועים של נגיף הזיקה, מדווח phys.org.