This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

רחפנים יכולים לשמש כאמצעי חישה-מרחוק לאיתור מוקשים מסוכנים. מעריכים כי קיימים לפחות 100 מיליון חומרי נפץ ותחמושת ברחבי העולם, מסוגים שונים, מתוכם מיליונים הם מוקשי פלסטיק בעלי טריגר בלחץ נמוך, כדוגמת מוקש "butterfly" הסובייטי PFM-1, המכונה כך בגלל מימדיו הקטנים וצורתו דמויית הפרפר.

מוקשים אלה קשים במיוחד לאיתור ופינוי בגלל מימדיהם הקטנים, הטריגר הנמוך ובעיקר – היעדר כמעט מוחלט של חלקים מתכתיים, מה שהופך אותם לבלתי נראים עבור מגלי מתכות. מאפיינים אלה הוציאו להם שם כ"מוקש צעצוע" בגלל השיעור הגבוה של נפגעים מקרב ילדים צעירים, שמצאו את המוקשים בשעת משחק, במדינות שונות לאחר סכסוך כדוגמת אפגניסטאן.

חוקרים מאוניברסיטת בינגהמטון בניו יורק פיתחו שיטה שמאפשרת איתור מדויק של מוקשי הפרפר האלה באמצעות רחפנים מסחריים זולים.

לפי phys.org, הם השתמשו במצלמות אינפרה-אדום מוטסות כדי למפות מרחוק את התנאים התרמיים הדינמיים של הקרקע ותיעדו חתימות תרמיות יחודיות המזוהות עם המארז הפלסטי של המוקשים. במהלך ניסוי שנערך בשעות הבוקר המוקדמות, הם מצאו כי המוקשים התחממו בשיעור הרבה יותר גבוה מאשר הסלעים בסביבתם, וכך ניתן היה לזהות אותם באמצעות צורה וחתימה תרמית.

התוצאות מראות כי מתודולוגיה זו היא בעלת פוטנציאל משמעותי לזיהוי מהיר של מוקשים בשעות הבוקר המוקדמות, כאשר מכשירים אלה הופכים להיות אנומליה תרמית בהשוואה לגיאולוגיה בסביבתם.