This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

גורמים רשמיים בפנטגון כבר התריעו לא פעם על המרחקים העצומים שעל כוחות הצבא לעבור כשהם פועלים באפריקה. לא פשוט להעביר אנשים בין זירות הפעולה השונות, ובוודאי לא לספק להם תשתית אינטרנט קבועה. הלחימה המודרנית דורשת גישה למקורות אחסון ומחשוב שמסוגלים לספק תשתיות ענן ושירותי פלטפורמה שונים.

על רקע זה, פועל צבא ארה"ב לספק תקשורת מאובטחת ומהירה לעמדותיו ברחבי היבשת. פיקוד אפריקה AFRICOM מוציא על פרויקט זה קרוב ל-$25 מיליון. בחודש מאי רכש הפיקוד גישה לשירותי לווין O3b מ-SES Government Solutions, רשת לווינית שמשתמשת בצלחות לווין בקוטר 2.5 מ' לאספקת קישוריות מהירה.

אמנם לא מדובר במהלך של שינוי משמעותי בפעילות האמריקאית באפריקה, אבל זהו סימן לכך שיש דרישה גבוהה לקישוריות ונתונים בשטח, מעריכה אליס האנט-פרינד, לשעבר מנהלת בפנטגון. "סביר להניח שהמקור לדרישה המוגברת לנתונים בפיקוד אפריקה הוא פלטפורמות המודיעין, מעקב וסיור, וחוזה הרכש החדש עשוי להצביע על עליה במספר הפלטפורמות, המשימות, או שניהם יחד", הוסיפה פרינד, שמכהנת כיום כעמיתה במרכז למחקרים אסטרטגים ובינלאומיים. "יתכן גם שהחוזה משקף רק ניסיון לסגור פערים.. אבל הניחוש שלי הוא שבין סומליה לניז'ר, הדרישה לנתונים עברה בצורה משמעותית את התשתית הקיימת".

על פיקוד אפריקה מוטלת "משימה משמעותית לאפשר לעבוד עם השותפות השונות בקואליציה הנמצאות באפריקה, וכן עם כוחות ארה"ב המוצבים שם", וזהו אתגר גדול מבחינת ה-IT, מעריך קולונל מייקל פייזן, המנהל את שירות ה-IT של הפיקוד.

לפי defenseone.com, ההשלכות של החוזה הן מרחיקות לכת. כעת, לדוגמא, הלוחמים בבסיס הרחפנים המרוחק בניז'ר או באתרים עוד יותר מבודדים יהנו מדרך מהירה וטובה יותר להתחבר בצורה מאובטחת לרשתות, להעביר קבצים ולתקשר.