This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

כמו שמתברר, דיונונים יכולים לתרום תרומה גדולה לחדשנות צבאית. מחקר שהתפרסם לאחרונה בידי פרופסור לילה דראבי מאוניברסיטת נורת’איסטרן בארה"ב מדגימה כי ניתן להוציא גרגירי פיגמנט הנמצאים בעור הצפלופוד (משפחה לה משתייכים דיונונים ותמנונים) ולהשתמש בהם כדי להכין שכבות דקיקות להן פוטנציאל להשתלב בכל מיני פיתוחים. צוותה של דראבי, בשיתוף עם מרכז נאטיק של צבא ארה"ב למחקר, פיתוח והנדסה, ניצלו הבנה עמוקה של אנטומיית הצפלופוד והפיזיולוגיה שלו על מנת להגיע לתוצאותיהם. הצוות הוציא מספיק חלקיקי פיגמנט דיונון על מנת לעשות יותר מלחקור אותם באופן בלעדי – הם היו מסוגלים לסנתז את החלקיקים לסלילים של סיבים.

לפי אתר engineering.com, צפלופודים, מחלקה של רכיכות טורפות הכוללת כאמור דיונונים ותמנונים, היא בעלת היכולת לשנות את צבעה על מנת להתאים עצמה לסביבה. התכונות האנטומיות שמספקות יכולת זו נקראות 'כרומטופורים'. התאים הללו, המקבילים בערך לנקבוביות העור אצל בני האדם, מכילות גרגירי פיגמנט בעלי תכונות ייחודיות מאוד במונחים של איך הן סופגות ומקרינות אור. מחקרה של דראבי התמקד בבידוד חלקיקים קטנים אלו של עור דיונון על מנת להבין טוב יותר את התכונות שלהם.

הצוות שלה מצא כי המפתח ליכולת הצפלופודית לשנות צבע על מנת להתאים עצמם לסביבה שלהם היא הדרך בה חלקיקי הפיגמנט הללו מפזרים אור. עור דיונון הוא בעל יכולת לפזר אור לרוחב כל הספקטרום הנראה לעין – וגם אינפרא אדום. כאשר אור נשבר ומפוזר, הוא משפיע על הדרך בה הצופה תופס את הצבע. כאשר דיונון מחליף צבע מכתום לחום, מה שמשתנה הוא לא החיה עצמה, אלא הדרך בה הצופה תופס אותה. על ידי בידוד של גרגרי הפיגמנט האחראים לתופעה הזו, החוקרים פתחו את הדלת לשימוש בהם כבד בביגוד לבני אדם.

הסיבים הקטנים שהצוות יצר הם מרהיבים לעין. הדרך בה הם מפזרים אור תעניין ללא ספק אמנים ומעצבים, אבל השימוש המעניין ביותר בהם הוא דווקא בצבא. סלילי הסיבים שיצר הצוות של דראבי יצא אמנם מעורו של דיונון, אך ניתן לתפור אותו באותה המידה לסליל כותנה מערכת תפירה רגילה.

אם תרצו לדעת מדוע צבא ארה"ב התערב בפרויקט, אין מה לחפש עוד. ריצ’ארד אוסגוד, שותף בפרויקט מטעם מרכז נאטיק למחקר צבאי, אמר כי יכולות ההסוואה של הבד יוכלו לתת לחיילים יכולות חדשות לגמרי.

התאמת צבעים תוכל להוכיח עצמה כפיתוח מהפכני בטכנולוגיה צבאית, אם טכנולוגיה לבישה שעשויה במרביתה מחלקיקי פיגמנט צפלופוד תהיה אי פעם רעיון מעשי. קל לראות מדוע הצבא יהיה מעוניין בלמוד עוד על היכולת להפוך את כל החייליו לקשים לגילוי כמו תמנון המחכה לזנק על טרפו.