This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

כטב"ם ה-ScanEagle מתוצרת Insitu, חברה בת של בואינג, כבר צבר למעלה ממיליון שעות טיסה בישומים צבאיים ואזרחיים. ניתן לצייד אותו במגוון סוגי מטע"דים, כולל צילום HD.

כעת, עומד הכטב"ם המוכר להצטייד במערכת הנעה חדשה מבוססת תאי דלק. חברת Ballard Power Systems תפתח את תאי הדלק של הדור הבא עבור כטב"מים ותשתף פעולה עם Insitu.

החברה קיבלה זכתה בהסכם המשך עם Insitu להארכת הניסויים במערכת ההנעה מבוססת תאי דלק 1.3 קילוואט מהדור הבא עבור כטב"ם ה-ScanEagle בעל הענף הקבועה.

שתי החברות שיתפו פעולה בשנתיים האחרונות בפיתוח דור מוקדם יותר של המערכת. כעת יעבדו על שילוב מערכת מימן מלאה, המיועדת לכטב"מים קטנים בעלי כנף קבועה ולרחפנים הממריאים ונוחתים אנכית, לתוך פלטפורמת ה-ScanEagle. לפי ה-UASmagazine.com, באמצע 2017 דווח על ניסויי טיסה מוצלחים.

חברת Ballard מציינת כי מערכת ההנעה באמצעות תאי דלק שפיתחה מספקת מספר יתרונות חשובים, כולל צפיפות כוח מוגברת, עלות מופחתת ומשך חיים מוארך. החברה ציינה כי העליה בכוח, בלא עליה בגודל או המשקל, מהווה התפתחות חשובה בתחום ישומי הכטב"מים.

“לטכנולוגיה יש את הפוטנציאל לספק מגוון יתרונות בהשוואה לשימוש במנוע בעירה פנימית (ICE), כדי להפעיל את הכטב"ם", אמר פיל רובינסון, סגן נשיא מערכות בלתי מאוישות ב-Protonex, חברה בת של Ballard. "יתרונות אלה יכללו ככל הנראה אמינות גבוהה יותר וכוח חשמלי זמין לצד צמצום סימולטני ברעש, כך שניתן יהיה לבצע משימות בגובה נמוך".

ניסויי ביצועים נוספים והדגמות יתקיימו במהלך 2018.