This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

החברה הדרום אפריקאית Denel Aviation חתמה על הסכם למכירת 12 מטוסי קרב צ’יטה שפותחו בדרום אפריקה לחברת Draken International שמרכזה בארה"ב. החוזה כולל השבה לשירות ומבחני קבלת טיסה בדרום אפריקה ואספקת המטוסים לארה"ב. בנוסף, Denel מעוניינת באספקה לוגיסטית לאחר המשלוח, במהלך הפעילות המבצעית של המטוסים, לפי הודעת החברה באתר שלה.

מטוס הכפיר הישראלי שימש דגם לבניית מטוס הקרב צ’יטה של דרום אפריקה. מטוס הקרב צ’יטה פותח בשנות ה-80 של המאה הקודמת על ידי מהנדסי Denel הדרום אפריקאית. באופן רשמי לפי ממשלת דרום אפריקה באותם ימים הוא גרסה משופרת של המירז'-3 הצרפתי. מומחים טענו בתוקף כי מדובר בגרסה מקומית של הכפיר שפותח ויוצר על ידי התעשיה האווירית של ישראל. גם הכפיר היה מבוסס, כידוע, על מטוס הקרב הצרפתי מירז'-3.

חברת Denel טוענת כי המכירה מהווה הישג משמועתי לתעשיה הביטחונית הדרום אפריקאית, לאור העובדה שחברות דרום אפריקאיות נוספות יקחו חלקת בתוכנית התמיכה הלוגיסטית.

חברת Draken הבינ"ל נחשבת ל"חיל האוויר הפרטי הגדול בעולם". היא ממוקמת בפלורידה בארה"ב והצי שלה כולל טווח רחב של מטוסים טקטיים שונים. המטוסים מוצבים בחילות אוויר ברחבי העולם ומשמשים למשימות תמיכה אווירית, אימון טייסים ותרגילים טקטים.

מטוסי הצ’יטה יהיו המטוסים הראשונים מפיתוח דרום אפריקאי המתווספים לצי הבינלאומי של Draken. המכירה כוללת תשעה מטוסי צ’יטה C ושלושה מטוסי צ’יטה D בעלי מושב כפול. המטוסים מסוגלים לטוס במהירות כפולה ממהירות הקול – 2.2 מאך – ולפעול בטווחים של למעלה מ-1300 ק"מ.

המטוסים הוצאו משירות אקטיבי בעקבות רכישת צי מטוסי הקרב החדשים Gripen מתוצרת Saab על ידי דרום אפריקה.

חברת Denel תבטיח ל-Draken כי ייחתם הסכם תמיכה לוגיסטית עד סוף ינואר 2018 לאספקת תחזוקה לרכיבים ולמנוע, תיקונים, ואוברול וכן סמכות תכנון ותמיכה בהנדסת מערכות.