This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

על רקע הניסוי הגרעיני השישי וניסוי הטיל הבליסטי הבין יבשתי השני של צפון קוריאה השנה עלה הלחץ על הנשיא הדרום קוריאני מון ג’יי-אין לשדרג את יכולות ההגנה של מדינתו. הצבא הדרום קוריאני מתכנן להקים יחידה לוחמת של רחפנים חמושים בשנה הבאה. היחידה תהיה מסוגלת להציף בעזרת נחיל רחפנים את הגבול עם צפון קוריאה, בעלת הנשק הגרעיני, במצבי חירום. הנכס הביטחוני החדש כבר קיבל את הכינוי "דרונבוט"  (Dronebot) ע"פ Telegraph.co.uk.

הצוות הצבאי שיתפעל את הרחפנים יתמקד בעיקר במשימות סיור כנגד אתרים אסטרטגיים צבאיים של צפון קוריאה, כעת כשהמתח גובר בנוגע לתוכניות הגרעין והטילים של פיונגיאנג.

אולם, בעיתות הצורך תוכל היחידה לבצע התקפות עם נחיל הרחפנים, ומקור צבאי דרום קוריאני טוען כי קרבות רחפנים יהוו "שינוי בכללי המשחק של שדה הקרב" בחצי האי הקוריאני. "הצבא מתכנן להקים ארגון מיוחד שיוביל את פיתוח ה-Dronebots, יבסס פלטפורמה סטנדרטית בשבילו ויפתח את התוכנה של הרחפן", אמר המקור הצבאי.

מוקדם יותר השנה הנשיא מון הוכרח לחזור בו מסירובו להציב מערכת אזורית להגנה מרחבית בגובה רב (Terminal High Altitude Area Defense-THAAD) שתתופעל ע"י ארה"ב בשטח מדינתו. כמו כן, הנשיא מון השיג הסכם לפיו ארה"ב תאפשר לדרום קוריאה להגדיל את מכסת  הטילים שלה.

סיאול הוציאה הודעה כי תגדיל את תקציב הביטחון השנתי שלה בשבעה אחוזים בשנה הבאה. זוהי הקפיצה הגבוהה ביותר בגידול התקציב מאז 2009, ומשקפת את הבנתה של דרום קוריאה את המציאות הביטחונית המסוכנת בחצי האי הקוריאני כיום.

מהלך הפיתוח של רחפנים חמושים מרמז על כך שהממשל בדרום קוריאה מתייחס בכובד ראש לעצתם של בעלי בריתו המערביים לשפר את מערך הריגול המתקדם שלו.

על פי הדיווחים היחידה הקרבית החדשה תעוצב על פי מודל טכנולוגי ישראלי, אך מספר ממשלות נוספות כגון ארה"ב, רוסיה וסין מפתחות יכולות דומות של שימוש ב"נחיל רחפנים" כטקטיקה משמעותית בשדה הקרב של העתיד.

התפתחויות חדשות בתחום הבינה המלאכותית מאפשרות לרחפנים את היכולת לתקשר ולתאם את תנועותיהם כקבוצה, במטרה להביס מערכות נשק קונבנציונאליות.

צפון קוריאה השתמשה גם היא ברחפנים בפעולות נגד שכנתה מדרום בעבר. בשנה שעברה ירו חיילים דרום קוריאנים יריות אזהרה לכיוון רחפן ריגול שטס קרוב לשטח המפורז בגבול בין שתי המדינות. בכירים בצבא הדרום קוריאני מאמינים כי הרחפן שוגר בידי פיונגיאנג על מנת לזהות עמדות צבאיות דרום קוריאניות. ביוני האחרון צפון קוריאה השתמשה ברחפן על מנת לרגל אחר פריסת מערכת ה- THAAD האמריקנית להגנה מפני טילים.