This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חוקרים מבקשים לפתח נחילים של למעלה מ-250 כלי רכב אוטונומיים – כטב"מים מרובי רוטורים וכלי רכב קרקעיים – במטרה לאסוף מידע ולסייע לכוחות בסביבות המאופיינות ב"קניוני בטון", כאשר בניינים מפריעים לקו הראייה ולתקשורת מבוססת-הלווין. המידע שיאספו הנחילים יוכל לסייע לכוחות הצבא האמריקאי להשיג בטיחות גבוהה יותר עבור עצמם ועבור האזרחים בשטחי הקרב.

מחלקת ההגנה האמריקאית העניקה לקבוצת חוקים סכום של $7.1 מיליון כדי לפתח תשתית לנחיל כטב"מים שיסייע לצבא ארה"ב בלוחמה אורבנית. המטרה היא לפתח טכנולוגיה שתאפשר לכוחות לשלוט במספר רב של כלים אוויריים וקרקעיים בלתי מאוישים בו זמנית. ההסכם מהווה חלק מתוכנית OFFSET של דארפ"א בנושא טקטיקות התקפה באמצעות נחילים.

מרצה למדעי המחשב מאוניברסיטת אורגון משתתפת בקבוצת הפיתוח. ג’ולי אדמס מבית הספר להנדסה באוניברסיטה שייכת לאחת משתי הקבוצות של "האינטגרטורים של מערכות הנחיל", שמשימתן לפתח את תשית המערכת ולשלב את עבודת הצוותים, שיתמקדו בטקטיקות נחיל, אוטונומיה, ציוות אדם-נחיל, התנסות פיזית וסביבות וירטואליות.

לפי oregonstate.edu, חברת ריית’יון BBN, המהווה זרוע מו"פ מרכזית של ריית’יון, מובילה את הקבוצה של אדמס. הקבוצה כוללת גם חברת מו"פ בשם Smart Information Flow Technologies. את הקבוצה השניה מובילה חברת נורת’רופ גראמן.

"אנחנו מתמקדים באנשים שיעבדו עם הנחילים, וכוונתנו היא לפתח יכולות אינטראקטיביות מתוגברות: דיבור, תנועות, הטיית ראש, אינטראקציה בקצות האצבעות. למשל, אדם יוכל לקבל מידע מנחיל באמצעות רטט בחגורה. אנחנו רוצים שהאינטראקציה תהיה מובנת יותר למפעילים האנושיים ותאפשר להם להיות בקשר עם הנחיל", לדברי אדמס.\היא ציינה כי בקיץ האחרון סין שיגרה נחיל בעל מספר שיא של 119 כטב"מים בעלי כנף קבועה.

“כרגע עדיין אין ברשותנו את התשתית לצורך בחינת היכולות של נחילים גדולים", היא אמרה, "נעשתה התקדמות לגבי מערכות פנים, כולל איתור חברים ספציפיים בנחיל וכן שימוש בסימולציות. גישות אלה מאפשרות ניסוי ואימות של כמה אספקטים אך עדיין לא מאפשרות אימות של המערכת במלואה".

המטרה של האינטגרטורים היא שהמפעילים יתקשרו עם הנחיל כמכלול, או עם תת-קבוצות בתוכו, ולא עם גורמים יחידים – כמו מאמן כדורגל שמנצח על מכלול ההגנה שלו במהלך משחק.