This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

התפתחות חדשה בתחום האמצעים נגד כטב"מים מושכת תשומת לב רבה. אבטיפוס של מערכת נשק לייזר מפיתוחה של חברת לוקהיד מרטין הוכיח כי מערכת מתקדמת של חיישנים, תוכנה ואמצעים אופטיים יעודיים מסוגלת לספק יכולת מכה קטלנית כנגד איומי כטב"מים.

בניסויים שנערכו בפיקוד האוויר והחלל של צבא ארה"ב במהלך אוגוסט, מערכת Athena (נכס מתקדם ניסויי באנרגיה גבוהה) 30 קילוואט הצליחה ליירט חמישה כטב"מים בלתי מורשים במטווח הטילים הצבאי ווייט סנדס שבניו מקסיקו.

מערכת Athena השתמשה בטכנולוגיה מתקדמת של בקרת קרן ובלייזר סיב יעיל במהלך סדרת ניסויים זו במערכת האבטיפוס.

"הניסויים נגד המטרות האוויריות בווייט סנדס הוכיחו את המודלים לגבי קטלניות שפיתחנו וחזרו על התוצאות שכבר ראינו כנגד מטרות סטטיות במהלך ניסויים במטווח שלנו", אמר קאוקי ג’קסון, סמנכ"ל הטכנולוגיות בלוקהיד מרטין. "ככל שאנו מבשילים את הטכנולוגיה שמאחורי מערכות נשק הלייזר, אנחנו הופכים את המערכת בכללותה ליעילה יותר ומתקרבים לעבר נשק לייזר שיספק הגנה רחבה יותר למטוסי הקרב שלנו בתקיפת איומים מתוחכמים יותר מטווח ארוך יותר".

לפי הודעת החברה באתר האינטרנט שלה, לוקהיד מרטין שיתפה פעולה בפרויקט זה במסגרת הסכם מחקר ופיתוח עם פיקוד החלל והטילים של צבא ארה"ב.

המערכת הביסה מטרות אוויריות במהלך טיסתן באמצעות גרימת אובדן שליטה וכשל מבני. לוקהיד מרטין והצבא יבצעו ביקורות לאחר משימה, והנתונים שיאספו ישמשו לשיפורים נוספים במערכת, שיפור מודל החיזוי וכן יהוו בסיס לפיתוח מערכות לייזר נוספות.

Athena היא מערכת קרקעית שמשמשת כמעבדת ניסוי בעלות נמוכה עבור הדגמת טכנולוגיות במערכות נשק הנדרשות לשימוש צבאי. לוקהיד מרטין מימנה את פיתוח המערכת באמצעות השקעות מו"פ. היא השתמשה ביוזמת הדגמת הלייזר המואץ של 30 קילוואט, ה-ALADIN, המספקת יעילות גבוהה וקטלניות ברמות עוצמה גבוהות. ה-Athena מונעת על ידי גנרטור טורבו קומפקטי מתוצרת רולס רויס.

לוקהיד מרטין מציבה את מערכות נשק הלייזר שלה לשדה הקרב כהצלחה הודות למהירות, הגמישות, הדיוק, והעלות הנמוכה לכל פגיעה, כך נאמר בהודעת החברה.