This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חיל הים האמריקאי בודק האם צי הספינות שלו אינו בעל חמקנות גבוהה מידי, זאת בעקבות התנגשויות קטלניות שאירעו לאחרונה בין משחתות טילים מונחים של חיל הים האמריקאי לבין ספינות מטען, שהתרחשו במסלולי שיט עמוסים. ההתנגשויות נגרמו ככל הנראה כתוצאה מחוסר היכולת של הספינות האזרחיות להבחין בספינות הצי מראש או להעריך נכונה את גודלן והמרחק מהן.

שאלות רבות הומטרו על מזכיר הצי ריצ’רד ו. ספנסר ומפקד המבצעים הימיים אדמירל ג’ון ריצ’רדסון לגבי הצעדים שהם נוקטים כדי למנוע מקרי התנגשות נוספים, זאת במהלך הופעתם בפני ועדת הכוחות הצבאיים של הסנאט, על פי news.usni.org.

אחד השינויים המיידיים שינקטו לגבי מבצעים ימיים, לדברי ספנסר וריצ’רדסון, יהיה הודעה מראש של ספינות הצי על נוכחותן בנתיבים בהם התנועה מוגברת.

לדברי ריצ’רדסון, הצי מצטיין ביכולת להסוות את עצמו בים. ספינות חיל הים מתוכננות להופיע במימדים הרבה יותר קטנים כאשר מבחינים בהם באמצעות מסכי המכ"ם של ספינות אחרות. אפילו באור יום, ספינות הצי צבועות באפור מעורפל כדי להקשות על צוותי ספינות האויב ליצור קשר ויזואלי.

"אנו מתכננים את ספינות המלחמה כך שיהיו בעלות חתך מכ"ם נמוך. חלקן מיועדות אף לחתך נמוך במיוחד", אמר ריצ’רדסון. "דרגה זו של חמקנות הופכת אותנו ליעילים יותר מבחינת הלוחמה הימית".

אבל יכולת החמקנות מפריעה לצוותי חיל הים להבין שספינות שאינן מהוות איום לא מסוגלות לזהות את הגודל, המיקום והמהירות של ספינות הצי, לדברי ריצ’רדסון.  

כדי לפתור את הבעיה, לדבריו, צי הספינות ישתמש במערכת הזיהוי האוטומטית שלו -AIS – כאשר הספינות נמצאות באזורים עם תנועה צפופה.

"ה-AIS הוא בראש ובראשונה כלי ניווט למניעת התנגשות", לפי הנחיות משמר החופים. " המערכת מאשרת ומספקת זיהוי ומיקום של ספינות שלא תמיד מתאפשר באמצעות תקשורת רדיו או מכ"ם בלבד".

משמר החופים האמריקאי דורש מרוב הספינות במימי ארה"ב להשתמש ב-AIS. ספניות חיל הים וספינות מימשל אחרות לא נדרשות לעשות כן.

לפי משמר החופים, ה-AIS משגר מידע על הספינה, הכולל זהות, סוג, מיקום, מסלול, מהירות, סטטוס ניווט ועוד. המערכת גם קולטת מידע כזה מספינות אחרות. המערכת נמצאת על סיפון ספינות הצי זה שנים רבות, אומר ריצ’רדסון, אך הופעלה רק לעיתים נדירות.