This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

טכנולוגיה חדשה תהפוך את יצור הרחפנים לזול ויעיל יותר. זהו החזון שבבסיסה של תוכנית רחפנים חדשה של NexLog, צוות הלוגיסטיקה של הדור הבא של חיל הנחתים האמריקאי.

הנחתים כבר מצוידים ברחפן ה-RQ-11 Raven, אבל מחיר רחפן בודד מדגם זה הוא למעלה מ-$30,000 ומערכת שלמה הכוללת שלושה רחפנים ותחנת בקרה קרקעית עשויה להגיע לעלות של $250,000, לפי popsci.com, וכאשר הרחפן נשבר – יקר מאוד לתקנו. יתרה מזאת, מערכת ה-Raven תופסת חלל גדול בהובלה במשאית.

עבור מפתח המערכת, רב"ט רט מקניל, שהשתתף בתחרות של החיל בנושא, הרעיון היה לפתח רחפן שיבצע את רוב המשימות שמבצע ה-Raven בעלות מזערית ובעל מימדים קטנים שניתנים לאריזה גמישה.  הוא פנה ל-Thingiverse, שירות שיתופי להדפסה בתלת מימד אונליין. שם הוא מצא את מודל ה-Nomad, תכנית פשוטה לבניית רחפן בעל כנף קבועה שפורסמה תחת רישיון Creative Commons ומיועדת לשאת מצלמת גו פרו, מנוע, ובנויה מחלקים מודולרים. מבנה מודולרי זה הבטיח קלות הדפסה של רכיבים שניזוקו והרכבה פשוטה, לפי הצורך.

הדגם של מקניל נכלל בין 20 הזוכים בתחרות של חיל הנחתים, והוא יצר מודל אבטיפוס מודפס בתלת-מימד, בשם Scout.

עלותה של כל המערכת היא $615 בלבד, לדבריו. "הרחפן משתמש בבקרת טיסה בקוד פתוח, ותוכנת קוד פתוח לניווט. המטע"ד היחיד שהוא נושא בינתים הוא מצלמה, למרות שניתן להחליפה. ובהשוואה לרחפן כמו ה-Raven, מדובר במערכת מוגבלת יותר: טווח הטיסה שלו כרגע הוא פחות מ-2 מייל, הוא יכול להגיע למהירות של עד 50mph, ולטוס בין 12-20 דקות. אין לו לייזר לציון מטרות והמצלמה אינה אינפרא-אדום, אך עדיין הוא עונה על הדרישה העיקרית שהציבה התחרות: מחירו נמוך מ-$1000 והוא מסוגל לסרוק את השטח עבור הנחתים הזקוקים לכך.

הרחפן המבוסס על תכנון ה-Nomad המודולרי עשוי מחלקים מודפסים קטנים שתוכננו להרכבה תוך דקות.

יתכן שעם המאפיינים הבסיסיים שמציג ה-Scout יעדיפו לייצר אותו בתהליך יצור רגיל ולא בהדפסה, אך בכל מקרה הוא יוכל לטוס בעזרת חלקי חילוף מודפסים.

כיום משתמשות במדפסות תלת מימד באופן שגרתי כ-40 יחידות נחתים, ביניהן תחזוקה, מודיעין, חי"ר, מבצעים מיוחדים ואף שריון.