This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

ארה"ב מבצעת ניסויים קרקעיים במנוע דיזל המיועד לכלי טיס מאוישים וכטב"מים. היחידה לחקר טכנולוגיית מנועים מתקדמת הפועלת במסגרת מעבדת המחקר של חיל האוויר האמריקאי AFRL, בשיתוף עם חברת Engineered Propulstion Systems ומרכז ההנדסה והפיתוח Arnold השלימו לאחרונה את הניסויים הקרקעיים במנוע הדיזל המתקדם שמתעתד להגביר את היעילות ולשפר את העומס הלוגיסטי במשימות טיס צבאיות.

מנוע הדיזל החדשני בעל היעילות הגבוהה יכול להוות מחליף אפשרי למנועי הבעירה הפנימית בכלי טיס מאוישים ובלתי מאוישים.

לפי UASvision.com, מנוע ה-4.3 ליטר Graflight V-8 תוכנן במיוחד לשימוש במטוסים. המנוע מקורר באמצעות נוזל והוא מסוגל להשתמש במדחף אלומיניום או מרוכב. המנוע הקומפקטי יכול להשתמש בעד 40% פחות דלק בהשוואה למנועי מטוסים אחרים, עם ויברציה פחותה. יעילות מוגברת זו מאריכה את הטווח המבצעי של כלי הטיס ואת משך הריחוף בעד 50%.

המנוע תוכנן על ידי Engineered Propulsion Systems במסגרת תוכנית של מעבדת המחקר של חיל האוויר.

“כיוון שהמנוע הזה דורש פחות דלק, הוא מאפשר למטוס או לכטב"ם לשאת מטע"ד יותר כבד או לטוס למשך זמן ארוך יותר. בסיכומו של דבר, יישום הטכנולוגיה הוא בעל פוטנציאל לספק לחיל האוויר שיפור משמעותי בגמישות במשימות", לדברי סרן רנדל הודקין, העומד בראש קבוצת העבודה במעבדת המחקר של חיל האוויר האמריקאי.

באמצעות יחידת בקרה חדשנית, המנוע מסוגל לפעול באמצעות דיזל, ודלקי Jet-A או JP-8 הזמינים בזירה, ובכך חוסך את הצורך בהובלת דלקים מיוחדים.

גמישות זו פותחת את האפשרות לשימוש בכלי טיס בלתי מאוישים באזורים בהם הדבר לא היה מעשי בעבר.

במהלך ניסויי ההיתכנות, פעל המנוע במגוון תנאי טיסה אופרטיביים, החל מגובה פני הים ועד לגובה 30,000 רגל ועמד בהצלחה בציפיות הביצוע. התקבל מידע בעל ערך על גורמי הביצועים, כגון צריכת הדלק, כיול, תנודה ותפוקת כוח.

הנתונים האלה ישמשו לחוקרים לצורך הכנת ניסויי הטיסה הבאים, לאישור יעילות המנוע ואימות מאפייני הביצועים שלו עבור משתמשים עתידיים בחיל האוויר האמריקאי.

בהמשך יישל השימוש במנוע במספר פלטפורמות מאוישות של חיל האוויר. המתכננים יעבדו גם על התאמת המנוע לגרסה מוקטנת שתתאים יותר לכטב"מים של חיל האוויר.