הכטב"ם הסולארי הסיני הגדול ביותר קבע שיא יוצא דופן

solar UAV

This post is also available in: English (אנגלית)

הכטב"ם הסולארי הגדול ביותר של סין קבע לאחרונה שיא כשהגיע לגובה של למעלה מ-20,000 מטר במהלך טיסת ניסוי סודית. ה- Caihong (קשת בענן), פותח על ידי האקדמיה הסינית לחלל ואווירודנימיקה (CAAA) ולמרות שמפתחים שמרו את גודלו המדויק בסוד, מאמינים שאורכו כ-14 מטר ומוטת הכנפיים 45 מטר, בהתבסס על גרסאות אבטיפוס קודמות.

שי וון, ראש פיתוח הכטב"ם ב-CAAA אמר בראיון בלעדי ל"צ'יינה דיילי" כי ה-Caihong המריא משדה תעופה בצפון-מערב סין, נשאר באוויר במהלך כל היום, ונחת בהצלחה באותו הלילה. בעוד הטיסה מהווה אבן דרך חשובה עבור התעשייה האווירית בסין, מתכנני הכלי הסבירו ל-shanghailist.com שייקח שנים של עבודה עד שהכלי יהיה מוכן לשימוש אמיתי. בעתיד, הם מקווים, ניתן יהיה להשאיר את הכטב"ם באוויר למשך חודשים או אפילו שנים בגובה רב.

ההשלכות של כלי כל כך יעיל מבחינת צריכת דלק הן משמעותיות. שי אמר שהכטב"ם ישמש בעיקר את הממשלה על מנת לאסוף מידע סביב העולם, אך שירותיו יוכלו לסייע גם לספקי אינטרנט וחברות תקשורת או אפילו לסייע במצבי חירום. הסטטוס של ה- Caihong ככלי סולארי מאפשר לו לטוס גבוה יותר וליותר זמן מהמתחרים שלו.

על פי שי, כטב"ם סיני רגיל שפועל על דלק יכול לטוס בגובה של עד 8,000 מטר, וכטב"מים מתקדמים יותר כמו ה-RQ-4 Global Hawk האמריקאי יכולים להגיע עד ל-18,000. כטב"מים סולארים הם פרויקט יחסית חדש עבור המפתחים הסינים, לפני הפיתוח הנוכחי יצרו עוד מספר גרסאות אבטיפוס שיכלו לעלות רק כמה ק"מ באוויר.

שי אמר שברגע שהפיתוח הנוכחי יגיע לגובה מסוים, הוא יהיה חופשי מכסות של עננים ואז השמש תוכל לספק לו אנרגיה כל עוד המפעילים רוצים בזה. בעוד שה-Caihong הוא הגרסה הסינית הראשונה בסדר גודל כזה, הוא מתמודד מול מתחרים ממדינות אחרות, כמו ה-Helios האמריקאי שנמצא בשלב האבטיפוס ופותח על ידי חברת AeroVironment ב-2001 והגיע לגובה שיא של 29,524 מטרים.