This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מנהלת תכנית המרכבה והרק"מ במשרד הביטחון (מנת"ק), בשיתוף עם זרוע היבשה בצה"ל, ממשיכה בפיתוח נגמ"ש ה’איתן' ובימים האחרונים השלימה סדרת ניסויי שטח, המדמה נסיעה בתנאי עבירות קשים. הניסויים התקיימו, בין השאר, בשטח אימונים של צה"ל בדרום וברמת הגולן.

ה’איתן' הינו נגמ"ש מתקדם ורב תכליתי, בעל יכולות מגוונות, ללחימה וניוד לוחמים בשדה הקרב, בתנאי שטח קשים ומגוונים. ה’איתן' יהיה כלי הלחימה הגלגלי המתקדם והממוגן בעולם. הוא יצויד במערכת הגנה אקטיבית (בדומה לנמרים ולטנקי המרכבה סימן 4) ובמערכות מיגון נוספות וייחודיות. יתרונו הגדול יהיה ביכולות הניוד הטובות שלו בין גזרות לחימה שונות, ובהתאמתו לנסיעה בכבישים ללא צורך במובילים, במהירות של 90 קמ"ש ויותר.

ה’איתן' מצויד במערכת הנעה 8×8 ומערכת הגנה אקטיבית, שמאפשרת לו לנוע במהירות של 90 קמ"ש ויותר, הוא צפוי להצטרף לנגמ"ש הנמ"ר, ולאפשר לצה"ל להחליף בהדרגה את נגמ"שי ה-113M המיושנים.

ה’איתן' תוכנן ככלי רב תכליתי, המיועד למשימות מגוונות. עלות הייצור והקיום שלו תהיה נמוכה מאוד: כמחצית מעלות הנמ"ר ו/או כל נגמ"ש גלגלי אחר הקיים בעולם, ולכן תאפשר הצטיידות בכלים רבים יותר ובקצב גבוה יותר, במקביל להצטיידות בנמ"רים.

על בסיס ה"איתן" מתוכננת להיבנות משפחת כלים למשימות שונות: החל מכלי לניוד 12 לוחמים ועד לכלי המשלב כוח אש מתקדם בעל צריח נשלט לא מאויש עם תותח 30/40 מילימטר.

משקל הנגמ"ש מגיע ל- 30-35 טונות, הספק המנוע 750 כוחות סוס ומהירותו המקסימלית (בכביש)-  יותר מ-90 קמ"ש. הוא מסוגל לשאת 12 חיילים (בדומה לנמר) – נהג, מפקד, מקלען ועוד 9 חיילים.