This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הממשלה הרוסית מעסיקה האקרים מקצועיים מזה זמן רב לצורכי התקפות סייבר ואיסוף מודיעין. קבוצת הפורצים ככל הנראה זוכה לחסינות מטעם המדינה על עבירות שהיא מבצעת מחוץ לתחומי רוסיה בתמורה לשירותים שהיא מציעה למדינה. מספר אירועים בשנים האחרונות הוכיחו כי שיטת הלחימה הזו מניבה יותר הישגים על פני הלוחמה במובן הקלאסי, וכי היא יכולה להגיע להישגים הללו פעמים רבות מבלי לעורר תגובה מצד ארה"ב או נאט"ו.

החיסרון בשיטה הזו הוא שסין, צפון קוריאה ואיראן נראות כמי שמעתיקות את השיטה וכבר היו פעילות בעת ביצוע התקפות על מדינות אחרות. ב-2007, נשיא רוסיה ולדימיר פוטין הציב מעין אתגר בפני המערב בעת נאומו בכנס הביטחון השנתי במינכן. הוא תקף את מה שכינה אז "פעולות צבאיות בלתי חוקיות" שאותן מבצעת ארה"ב ורמז כי רוסיה תבנה את יכולתה בלוחמת מידע, במטרה למנוע התפשטות אמריקאית.

על פי homelandsecuritynewswire.com, באותה השנה מסמך מדיניות רוסי הסביר כי העולם הפך יותר ויותר מחובר דיגיטלית וכי הביטחון של המדינות יתבסס על נתונים וההעברה שלהם.

דן קואן מאוניברסיטת ההגנה הלאומית בארה"ב הגדיר לוחמת מידע כ"מאבק בין קבוצות בסביבת המידע".

מחקר שנערך על ידי הבנק העולמי קבע כי ברוסיה מעסיקים למעלה ממיליון מומחי תוכנה, שמעורבים במחקר ופיתוח. האקרים רוסים הם בין המצליחים בעולם ולוקחים חלק בכ-40 מעגלי סייבר שפועלים בגבולות המדינה.

פעולות הפריצה כוללות חדירה לתשתית הלאומית של מדינות, פריצה לשווקים כלכליים וגניבה של סודות מדינה וכן קניין רוחני. כל ההתקפות הללו, שפוגעות ביציבות ובתפקודן התקין של מדינות עשויות להראות כהכנות למאבק עתידי. על פי מזכיר ההגנה הבריטי, מייקל פאלון: "רוסיה מובילה קמפיין של התקפות סייבר בו היא פוגעות בתשתיות דמוקרטיות קריטיות במערב".

רוסיה ולוחמי הסייבר שלה כבר הואשמו בביצוע מספר התקפות סייבר גדולות, שניתן להגדירן כניסיון להחליש את הדמוקרטיה וליצור חוסר ביטחון באמצעות דיווחים כוזבים. בחוגים הצבאים מכנים את השיטה הזו "מבצעים פסיכולוגיים".

בין המטרות של התקיפות הללו ניתן למצוא את אסטוניה ב-2007, ערוץ טלוויזיה צרפתי באפריל 2015, אחד מבתי המחוקקים בגרמניה ביוני 2015 ומספר תשתיות ממשלתיות של בולגריה באוקטובר האחרון. נשיא בולגריה תיאר את ההתקפות כ"קשות ביותר" שהתבצעו אי פעם באזור דרום מזרח אירופה. אך ההתקפה המפורסמת ביותר היא זו שרוסיה חשודה בה – גניבת והדלפת מידע מהמטה של המפלגה הדמוקרטית האמריקאית.

ברוסיה מכחישים את כל פעילות המנגנון הזה וקשה למצוא ראיות או הוכחות חותכות. לוחמי הסייבר דואגים להסתיר את עקבותיהם ולהקשות על מציאתם. אולם, על פי מומחי מודיעין אמריקאים, פורצים רוסים ניסו פעמים רבות לבצע פריצות לגופי ממשלה מרכזיים בארה"ב – ביניהם הבית הלבן ומחלקת המדינה.