This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

על פי הודעה רשמית של חברת איירווירונמנט (AeroVironment), חיל הים האמריקאי ביצע ניסוי בכטב"ם הזעיר ה- RQ-20B Puma על סיפון ספינת טילים מסוג Flight I Arleigh Burke-class guided-missile destroyer. לאחר ביצוע משימת איסוף מודיעין ומעקב, הוא חזר בכוחות עצמו לסיפון כלי השיט ללא צורך לשנות את כיוון התנועה שלו או התאמה כלשהי מצד מפעיליו. צוין גם כי הכטב"ם יכול לנחות על מי האוקיינוס ואף לצוף עליהן בשעת הצורך. בניגוד לחברות רבות בתחום, את הכטב"ם של איירווירונמנט יכול להפעיל איש מצוות הספינה, ולא בהכרח מומחה לתחום. יותר מכך, הוא אף ארוז בצורה נוחה להעברה מספינה אחת לאחרת.

קירק פליטי, סגן נשיא ומנכ"ל המחלקה העסקית באיירווירונמנט הסביר: מערכת ההנצלה המדויקת שלנו  הרחיבה את יכולות הכטב"ם בייחוד למשימת ימיות. בנוסף, היא מתבססת על נסיונה העשיר של החברה בסיוע לחיל הים בעזרת כלים מהסוג הזה ומציעה מענה זול לצרכי חיל הים בשדה הקרב. ניתן אף לשגר את הכלי באופן ידני. יכולות הכטב"ם על סוגי משטחים רבים מעניקות ביטחון למפעיליו ומאפשרות להם להתרכז במשימתם".

על פי האתר seapowermagazine.org, החברה פיתחה את הדגם המסוים הזה על מנת להתחרות (ובסופו של דבר לנצח) בתכנית למבצעים מיוחדים של צבא ארה"ב ב-2008. מאז הזכייה, נעשה שימוש בפיתוח שלה ביחידות רבות בצבא ארה"ב וגופים אחרים ברחבי העולם. לאחרונה, חיל הים האמריקני נעזר בהם כדי לסייע במעצר מבריחי חומרים אסורים באיים הקריביים.

לאחרונה התוותה מחלקת ההגנה את קווי היסוד לדגם הבא של הכטב"ם, ה-RQ-20B for the Block 2 Puma AE small. מדובר במערכת שתכלול הנעה ושלדה חזקות וקלות יותר, בטריה שתחזיק ליותר זמן, שיפור במערכת הניווט וממשק נוח יותר לשימוש.

תמונה: באדיבות AeroVironment, Inc