צפו: דארפ"א משנה את הטנק כפי שהכרנו

This post is also available in: English (אנגלית)

כולנו מכירים טנקים. או לפחות, כולנו יודעים למה הם נועדו: להתקדם ישירות אל תוך שטח האויב ולנצח את הקרב. זו הסיבה שטנקים ממוגנים באופן כבד כל כך – כדי שיוכלו לנגח לתוך שדה הקרב ולעמוד בפני כל התנגדות. זה היה הקונספט עוד ממלחמת העולם ה- 1, וכך הוא נותר משך עידנים, על אף שהטכנולוגיה התקדמה עד מאוד מאז. אך דארפ"א אינה סוכנות שתקבל בקלות קונספטים מסורתיים, וכעת היא מנסה לשנות לא רק את הטנקים עצמם  – אלא את כל הקונספט שעומד מאחוריהם.

דארפ"א רוצה רכב דמוי-טנק חדש וחכם יותר אשר עושה דבר שונה לחלוטין. היא רוצה טנק שיכול למצוא את האויב, ואז לעקוף אותו.

אז מדוע השינוי הזה בכלל נדרש לסוכנות? משום שחזקים ככל שיהיו הטנקים, יש בהם כמה חסרונות עצומים. המיגון הופך אותם לכבדים מאוד, דבר שמגביל אותם בכיצד והיכן הם יכולים להילחם. זו אולי לא בעיה גדולה אם יש זמן להביא את הטנקים לשטח הקרב העתידי מבעוד מועד, ולסקור את המתאר בו יתרחש הקרב, אבל אם הקרב מתרחש בהתרעה קצרה מדי – טנקים עלולים להתברר כחסרי תועלת אמיתית.

כעת רוצה דארפ"א לבנות טנקים שיוכלו להגיע לכל מקום אליו יכול מסוק להגיע. זה אומר שהטנקים יידרשו להיות קלים הרבה יותר.

המשקל הכבד של הטנק הוא אמנם בעיקר משום המיגון מסביבו, אבל אם ניקח מהטנק את המיגון אז נישאר למעשה עם קופסה על גלגלים שאינה מעניקה כל הגנה כנגד פגיעה ישירה. דרך אחת לפצות על מיגון קל הוא על ידי הימנעות מהאויב, כפי שנראה בסרטונים המדגימים את העיקרון שמחפשת דארפ"א.

הסוכנות כבר העניקה חוזים למספר חברות עבור פיתוח חלקים לתכנית, אשר נקראת Ground X-Vehicle Technology. מלבד משקל קל והיכולת לנסוע בכל שטח שהוא, הם רוצים גם לוודא שלאויבים יהיה קשה לזהות את הרכב בטווחים הוויזואלים, האינפרה-אדומים, והאלקטרו-מגנטיים, וכן שיהיה לרכבים "סיוע חצי-אוטונומי לנהג ואוטומציה של כמה פונקציות עיקריות."