This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

עיתון הוושינגטון פוסט דיווח על "מה שנראה כמו כטב"ם מתאבד תוצרת ישראל" אשר צולם בעודו "טס מעל אזור הסכסוך בנגורנו-קרבאך," אזור סכסוך היסטורי בין אזרבייג’ן וארמניה בו שתי המדינות נלחמות זו בזו פעם נוספת בימים האחרונים. זוהי עלולה להיות "אחת הפעמים הראשונות בו נשק שכזה משמש בקרב," תומאס גיבנס-נף עבור הוושינגטון פוסט.

כלי הטיס הבלתי מאויש נראה כמו הכלי האווירי המשוטט "הארופ" של התעשייה האווירית. שלא כמו קרובי המשפחה המפורסמים שלו, ההארופ אינו נושא עליו תחמושת, אלא הוא עצמו כלי נשק. הוא הורס מטרות בדרך הקמיקזות הישנה והטובה – על ידי התרסקות לתוכן.

נראה כי זה בדיוק מה שעשה ההארופ במקרה זה, כאשר שם לו למטרה אוטובוס מלא "מתנדבים ארמנים", כך לפי ארטסרון הובניסיאן, דובר מטעם משרד ההגנה הארמני. שבעה בני אדם נהרגו במתקפה. הובניסיאן פרסם פוסט בנושא ברשת פייסבוק, וציין כי כטב"ם ההארופ "הופעל על ידי כוחות אזרבייג’נים."

ההארופ, שלא כמו קודמו בתפקיד, ההארפי, יכול להיות מופעל מרחוק או לטוס ולמצוא את מטרותיו באופן אוטונומי בעזרת תשדורות רדיו ומכ"ם. ההארפי הוא אוטונומי לגמרי לאחר השיגור. שתי השיטות למציאת המטרה, בשילוב עם גודלו הקטן יחסית, מאפשרות להארופ יתרון בתקיפת ההגנות האוויריות של האויב, שכן הוא יכול לחמוק ממערכות המיועדות לזהות כלי טיס גדולים יותר.

כטב"מים ישראלים למעקב זוהו גם באוקראינה וגם ברוסיה בחודשים האחרונים, אך לא ברור כמה מהם נמכרו, ולמי. בהודעה לעיתונות בחודש יוני האחרון, מסרה התעשייה האווירית כי "מאות של מערכות [הארופ] נמכרו ללקוחות שונים."