מדוע רוצה רוסיה לקנות דולפינים קרביים?

This post is also available in: English (אנגלית)

מכרז שהתקיים לאחרונה של משרד הביטחון הרוסי מעיד על כך שהמדינה מעוניינת לרכוש חמישה דולפינים, ככל הנראה על מנת להריץ מחדש תכנית שנהגתה בעידן הסובייטי ועניינה שימוש ביונקים ימיים לצורך משימות צבאיות.

על פי המכרז, אשר הועלה לאתר הרכש הממשלתי, הצבא מקבל הצעות עבור חוזה בסך 1.75 מיליון רובל (25,000 דולרים) להעברת הדולפינים עד תאריך ה-1 באוגוסט למחנה הצבאי בנמל חצי האי של סבסטופול, שם פעלה התכנית מאז שנת 1965.

רוסיה מחפשת לרכוש שתי נקבות ושלושה זכרים דולפינים בגיל שלוש עד חמש שנים, כך לפי המסמכים הציבוריים. לחיות הנרכשות נדרשות להיות שיניים מושלמות ובלי פגמים פיזיים.

צבא אוקראינה ביקש בחודש יולי 2014 שרוסיה תחזיר את הדולפינים "שלה", אשר לכדה רוסיה בסיפוח חצי האי קרים מוקדם יותר אותה שנה.

תכניות כגון זו אינן ייחודיות לעידן הפוסט-סובייטי, וארה"ב גם היא מפעילה תכנית אימון לדולפינים אשר נסגרה בשנת 2012. בזמן המלחמה הקרה שני הצדדים אימנו דולפינים לבצע מגוון של משימות, ביניהן איתור מוקשים מתחת למים, צוללות, חפצים חשודים. הדולפינים אומנו לתקוף צוללנים חשודים ולפצוע או להרוג אותם, לשתול התקני נפץ על כלי אויב, ועוד.

דולפינים היו חלק מקרב החימוש הרחב יותר בין אויבי המלחמה הקרה, כך אומר הקולונל בגמלאות ויקטור ברנטס. "אמריקנים בדקו את העניין ראשונים," הוא אמר. "אך כאשר מודיעין רוסי גילה את המשימות שהצליחו הדולפינים האמריקנים לבצע בשנות ה- 60, משרד ההגנה בזמנו החליט לתת לנושא מענה."

דולפינים אינם יצורי הים היחידים אשר נקראים לפעולה על ידי צבאות העולם. ארה"ב השתמשה באריות ים בבחריין בשנת 2003 בתפקיד תומכי לחימה בזמן מבצע Enduring Freedom.