This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מסווה והסוואה הן שתיים מהטקטיקות השימושיות ביותר לכל צבא שהוא. אנחנו יכולים לראות דוגמאות ליעילות שלהן בכל מקום מסביבנו. ממדי צבא פשוטים אשר מסייעים לחיילים להתמזג עם סביבתם, ועד לברית המועצות אשר עשתה שימוש בטכניקות "מסקירובקה" על מנת לשגר בחשאי טילים גרעיניים ו- 40,000 חילות לקובה בזמן משבר הטילים. לצבא המודרני, בעידן האוטומציה והרובוטיקה, הסוואה היא לא פחות מהכרחית.

רובוטים הם מצוינים לביצוע משימות מסוימות, והם הופכים ונעשים טובים יותר משנה לשנה.

רובוטים בשדה הקרב יהפכו בקרוב למציאות, אבל עד כה היה להם חיסרון אחד ברור – קל מדי להבחין בהם. מכונה גדולה ומסורבלת בולטת על רקע סביבתה, גם אם היא צבועה בצבעים שאינם מחזירים אור. אך כעת נראה שסוף סוף נמצא הפתרון.

על ידי לקיחת השראה מהאלופה העולמית במשחק המחבואים, הזיקית הפשוטה, מדעני החומרים גואופינג וואנג והקולגות שלו באוניברסיטת ווהאן אשר בסין פיתחו רובוט אשר משנה צבעים בהתאם לסביבה בה הוא נמצא.

הרובוט העשוי פלסטיק אשר יצר הצוות מכוסה כולו במעין "קשקשים" דיגיטליים, כל קשקש עשוי מתחמוצת אינדיום ובדיל – חומר שקוף מוליך אשר משמש פעמים רבות למסכי תצוגת וידאו – ועטוף שכבה דקה של זכוכית. הזכוכית נצרבת בשורות שורות של חריטות מיקרוסקופיות אשר בתורן ממולאות בזהב ולאחר מכן מונחת עליהן שכבה של ג'ל אשר מכיל כסף. כאשר מטען חשמלי מועבר דרך הקשקשים, החשמל מחבר או מפריד בין הכסף לזהב – בהתאם למטען החשמלי. על ידי שינוי גודלן וצורתן של החריטות, הצוות הצליח לשנות בקלות את צבעם של הקשקשים. רק הוסיפו לתערובת חיישן צבע והנה – זיקית דיגיטלית.

בעתיד, כך אומר וואנג, התהליך יוכל להיות מיושם לצורך הסוואה משנה צבעים גם לשימוש של חיילים.