This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

צבא ארה"ב החל במיזם שאפתני שסופו יהיה ליצור שבב אשר יוכל לחבר את המוח האנושי למחשב באופן ישיר. סוכנות המחקר לפרויקטים מתקדמים, דארפ"א, מפתחת שבב אשר "יפתח את הערוץ בין מוחם של בני אדם לבין אלקטרוניקה מודרנית."

בעבר היו כבר מספר ניסיונות ליצור ממשקים בין מוח למכונה, כאשר דארפ"א הייתה זו אשר מובילה את המאמץ בכמה וכמה מקרים. אף לא אחד מהניסיונות היה מוצלח במיוחד. כעת הסוכנות הרימה פעם נוספת את הכפפה, ולמטרה זו יצרה את תכנית המחקר לעיצוב מערכת הנדסה עצבית (Neural Engineering System Design). מטרת המערכת תהיה להגביר את האינטראקציה בין תאי העצב למכונה פי כמה וכמה.

“כיום מערכות הממשק הטובות ביותר בין מוח למחשב הן כמו שני סופר-מחשבים שמנסים לדבר זה עם זה בעזרת מודם באוד-300 ישן [הערת העורך: מודם באוד-300 הראשון יצא למדפים בשנת 1962]," אמר פיליפ אלבלדה, מנהל תכנית המחקר. "דמיינו מה יהפוך להיות אפשרי כאשר נשדרג את הכלים על מנת לפתוח באמת את הערוץ בין המוח האנושי לאלקטרוניקה מודרנית."

על מנת להשיג זאת, דארפ"א מקווה לבנות שבב שלא עולה בגודלו על סנטימטר מעוקב שיוכל להיות מושתל במוח. כאשר הוא במקומו ומחובר, השבב אמור יהיה להמיר את האותות האלקטרומגנטיים של עצבי המוח לשפה דיגיטלית המורכבת מאחד ואפס, ולהפך.

אם הפרויקט יוכתר כהצלחה, הוא יוכל להוליד יישומים רבים ומגוונים כמו להגביר את ראייתו ושמיעתו של חייל, בעזרת נתונים מחיישנים חיצוניים המוזנים ישירות למוח, או שליטה מושלמת על תוסף פיזי דוגמת יד שלישית. אך ראשית, פריצות דרך צריכות לקרות במדעי המוח, בביולוגיה סינתטית, בהתקנים רפואיים, ובאלקטרוניקה בעלת צריכת חשמל נמוכה.

יהא היישום אשר יהא, הצבא ככל הנראה יהיה הראשון ליהנות מפירות העבודה הזו. משם, הטכנולוגיה תוכל לזלוג מטה אל השדה האזרחי, כפי שקרה עם תכנות תרגום סימולטני, אלגוריתמים ללמידה, ואפילו האינטרנט עצמו.