This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הסוכנות האמריקנית למחקר פרויקטים מתקדמים (דארפ"א) מתכננת להחליף את מערכת המיקום הגלובלית בשעונים אטומיים עם יציבות מוגברת ליישומים צבאיים.

“כל מערכות התקשורת, הניווט והלוחמה המתקדמות שלנו, כמו גם מערכות המודיעין, המעקב והסיור, מסתמכות על ניהול זמן מדויק," אמר מנהל הפרויקטים בדארפ"א, רוברט לוטוואק, אשר יפקח על התכנית החדשה. "אם השימוש בשעונים האטומיים יהיה מוצלח, כל מערכת במשרד ההגנה תרוויח מזה."

מאז תחילת השימוש בה בשנת 1978, מערכות GPS הפכו לרווחות ביותר. גם הרובד הצבאי וגם זה האזרחי הפכו לנסמכות ולתלויות ב- GPS. תלות זו עלולה להיות מדאיגה. בעוד שמיקום בעזרת המערכת דורש שיטת משולש העושה שימוש בשלושה לוויינים לפחות, וישנם מספיק מהם הנעים מסביב לכדור הארץ, קל לדמיין תרחיש בו מערכת ה- GPS כבר אינה שמישה. בין אם מהסכנה הגוברת של נשורת חלל, או מפעולה מכוונת על ידי מדינה עוינת, אם מערכת ה- GPS פוסקת מפעולתה, התוצאות עלולות להיות קטסטרופיות.

באופן בו המערכת פועלת כעת, אם ה- GPS יפסיק לפעול, תוך שלושים שניות מאותו רגע, מקלט יוכל לציין רק שהוא נמצא באיזור בגודל של עיר גדולה. לאחר שעה, אותו אזור יגדל לגודלה של מדינת גרמניה.

שעונים אטומיים עתידים לשמש כמנגנון גיבוי לניווט על מנת להימנע ממצב שכזה. השעון, לאחר שיפותח, יאפשר למערכות ניווט לכמת קואורדינטות מיקום בדיוק טוב יותר פי אלף מזה של המערכות הקיימות.

דארפ"א מתקצבת 50 מיליון דולרים לתכנית פיתוח בת שלושה שלבים אשר "תיקח שיתוף פעולה בין צוותים עם יכולות מתחומים שונים ומגוונים, ביניהם פיזיקת אטומים, אופטיקה, פוטוניקה, וטכנולוגיית ואקום על מנת להשיג יכולת יציבות חסרת תקדים אותה אנחנו מחפשים להשיג," אמר לוטוואק.