This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

צוללות חשמליות המונעות על ידי הנעה היברידית דיזל-חשמלית הן זולות, שקטות במיוחד, קלות לייצור, ומהוות איום גדול לעליונות הימית של ארה"ב. על אף שטווח הפעולה שלהן מוגבל, כמו גם המהירות בה הן יכולות לשוט, אם הן ממוקמות בנקודות אסטרטגיות, הן יכולות למנוע מחיל הים גישה לאזורי החוף ולשבש סחר בנתיבי ים.

AUS&R2016H_ban180x250“לנסות לשמוע את הזמזום השקט של צוללת המונעת על ידי סוללה או על ידי הנעה דיזל-חשמלית באזורי חוף עמוסים זה כמו לנסות לזהות את הצליל של מנוע מכונית אחד מסוים מבעד להמולת העיר," הזהיר אדמירל-משנה פרנק דרנן (Drennan), ראש פיקוד לוחמה נגד מוקשים וצוללות בחיל הים האמריקני עוד בחודש מרץ השנה.

על מנת לעמוד בקצב הפיתוחים הטכנולוגיים בדור הבא של הצוללות, סוכנות המחקר לפרויקטים מתקדמים דארפ"א מפתחת כלי ימי רובוטי אוטונומי לצורך משימות מעקב. הכלי הבלתי מאויש הימי נגד-צוללות (באנגלית: Anti-Submarine Warfare Continuous Trail Unmanned Vessel, או בקיצור ACTUV), מיועד לפעול משך 60 עד 90 ימים ברציפות ולפקח על רצועות גדולות של טריטוריה ימית כנגד צוללות עוינות.

“במקום לרדוף אחרי הצוללות האלו ולנסות לעקוב אחריהן עם צוללות המונעות בכוח גרעיני יקר מאוד, כפי שאנחנו עושים זאת כיום, אנחנו רוצים לנסות לבנות [את הכלי הזה] במחיר נמוך באופן משמעותי. הוא יוכל לנוע בכוחות עצמו לאורך אלפי קילומטרים של אוקיינוס ויוכל להישלח למשך חודשים כל פעם. הכלי יוכל לצאת, למצוא צוללת דיזל-חשמלית ופשוט להתריע עליה," אמרה מנהלת הפרויקטים בדרפ"א, אליסון אורבן.

כעת הותקנו על כלי ה- ACTUV גם מערכות סונאר מודולריות תוצרת חברת ריית'און, אשר ישמשו כסונאר החיפוש והאיתור המרכזי של הכלי.

תהליך בניית אב הטיפוס הראשון של הכלי, ששמו "צייד הים" (Sea Hunter) כבר מושלם ברובו. הכלי צפוי להתחיל בשלב הניסויים כבר בינואר 2016. צייד הים, אשר אורכו 40 מטרים ומשקלו 140 טונות, צפוי לעלות רק כ- 15,000 – 20,000 דולרים ליום הפעלה, שהם רק שבריר מהמחיר ליום שעולה שימוש במשחתת של חיל הים לביצוע משימה דומה – 700,000 דולרים.