קל, מודפס בתלת-מימד ומונע בדלק: הכטב"ם שמשנה את התחום

This post is also available in: English (אנגלית)

חברת  אורורה (Aurora Flight Sciences) ויצרני המדפסות בתלת-מימד סטראטאסיס (Stratasys) אולי שינו את תחום כלי הטיס הבלתי מאוישים עם כטב"ם חדש.

הכטב"ם החדש שובר את כל השיאים. הוא הכלי הגדול ביותר והמורכב ביותר שנבנה בעזרת הדפסת תלת-מימד עד כה, כך טוענות שתי החברות. בנוסף לכך הוא גם אחד הכטב"מים הקלים ביותר ביחס לגודלו. עם מוטת כנפיים באורך של יותר מ- 2.5 מטרים, הוא שוקל פחות מ- 15 קילוגרמים ויכול להגיע למהירויות מרשימות – מעל 240 קילומטרים לשעה.

אבל אחד מהדברים המדהימים ביותר בכטב"ם הזה אינו הכלי עצמו. הדבר המדהים ביותר הוא כמה מהר הוא נוצר.

"מטרה ראשונית עבורנו היא להראות לתעשיית הכלים האוויריים כמה מהר אפשר להגיע מעיצוב לבנייה לטיסה עם כלי אווירי שמודפס בתלת-מימד ומונע בדלק," אמר דן קמפבל, מהנדס מחקר אווירי בחברת אורורה. "באופן כללי, הטכנולוגיה אפשרה לנו להוריד את זמן העיצוב והבנייה בחמישים אחוזים."

משקלו המועט וכוחו של הכטב"ם התאפשרו בזכות טכנולוגיית היתוך רבדים (Fused Deposition Modeling) הרשומה כפטנט, אשר עושה שימוש בחומרים תרמופלסטיים. החומר עומד בדרישות אשר הוצבו על ידי רשות התעופה הפדרלית האמריקנית וידוע כאידיאלי לרכיבים למטוסים הודות לאיכויות התרמיות, כימיות ומכניות שלו.

בזכות משקלו הקל כל כך, הכטב"ם צורך פחות דלק באופן משמעותי מכטב"מים אחרים באותה קטגוריית גודל. כמו כן, טכניקת הייצור אשר פותחה במסגרת הפרויקט המשותף צפויה להוכיח את עצמה כפיתוח אשר יחסוך הרבה כסף. הדפסה בתלת-מימד לפי דרישות מדויקות תחסוך בחומרים מבוזבזים ובעלויות מחזור.