This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חברת נורת'רופ גרומן האמריקנית זכתה במכרז לבניית הדור הבא של מפציץ ארוך טווח.. מזכיר ההגנה האמריקני אש קרטר ומפקדת חיל האוויר הודיעו כי נורת'רופ הביסה את החברות בואינג ולוקהיד מרטין לחוזה, אשר צפוי להיות בסכום של יותר מ- 55 מיליארד דולרים לכל תקופת התכנית. זהו החוזה הגדול ביותר למטוס צבאי מאז שחברת לוקהיד מרטין זכו במכרז לתוכנית ה- Joint Strike Fighter לפני יותר מעשור.

מזכירת חיל האוויר דברה לי ג'יימס אמרה כי המפציץ "יאפשר לחיל האוויר בסביבת האיומים המתוחכמים של מחר" ושיבחה את העבודה שהושקעה בבחירת החברה.

חיל האוויר עוד לא שחרר לפרסום פרטים חשובים על המטוס עצמו. גודלו, משקלו ומטענו הייעודי עדיין בגדר תעלומה, כמו גם יכולותיו החמקניות.

חיל האוויר גם לא פרסם את גודל המענק והותיר את הקהילה האווירית בניחושים והשערות בנוגע לסכום החוזה לפיתוח הראשוני. לעומת זאת, כן פורסמה עלות הפיתוח הצפויה למפציץ, כמו עלות ממוצעת משוערת לרכישת יחידה. שני שמאים עצמאיים מטעם הממשלה העריכו כי כל מפציץ יעלה כ- 511 מיליון דולרים בממוצע, אם מאה מטוסים כאלו ייבנו.

שאלה נוספת שנותרה ללא מענה היא אלו קבלני משנה ייבחרו לבנות את החלקים השונים והמערכות במטוס החדש, זאת על אף שחיל האוויר כבר הכריע בנושא. לאחר שהודיע את הדרישות למפציץ בשנת 2012, כל אחת מהחברות המשתתפות במכרז ערכה תחרות לקבוע את כל הרכיבים של המטוס המוצע, כך אמרו גורמים רשמיים. התעשייה להוטה במיוחד לגלות מי יבנה את המנוע למטוס.

השאלה אולי המשמעותית ביותר היא האם בואינג ולוקהיד, יריבותיה של לוקהיד במכרז, יביעו מחאה על כך שהחוזה הוענק לנורת'רופ. על אף שמומחים בתעשייה האמריקנית מעריכים כי האפשרות סבירה בהחלט, חיל האוויר השתמש לא רק בשמאי אחד, אלא בשניים – זאת על מנת לבחון את התכניות המוצעות ולצפות את כל האפשרויות, כך שאין סיבה לאיש למחות.

 להרשמה לניוזלטר.