This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

כטב"ם הסיור WK450 Watchkeeper, אשר מבוסס על ה'הרמס 450' מתוצרת אלביט, נמצא כיום רק בשימוש הצבא הבריטי, אך לאחרונה חברת Thales הציגה גרסת ייצוא חדשה לכטב"ם זה, והדגם המשודרג עונה בדיוק על הדרישות של פולין לכטב"ם טקטי שישולב בצבאה.

מדובר בכטב"ם טקטי חמוש הקרוי Watchkeeper X או WK X למעשה מוסיף ל- WK450 נדבכים נוספים, וביניהם יותר מוביליות, חיישנים ועוד. נדבכים אלו יאפשרו להתאים את כלי הטיס לצורכי הלקוחות המתרחבים. ה- WK X הוא כטב"ם חמוש, והחיישנים שיורכבו עליו יסמנו את המטרות הרלוונטיות ויאפשרו לפעול נגדן בזמן אמת. טרם הוחלט איזה נשק ישולב בתוך פלטפורמת ה- Watchkeeper החדשה, אך אחת האופציות הנבחנות כרגע היא טיל קרקע-אוויר מסוג LMM של חברת Thales. זאת ועוד, הכטב"ם החדש מסוגל להמריא ממסלולי המראה מאולתרים, דבר שמאפשר את פריסתו במקומות מגוונים, שאין בהם מסלולי המראה ונחיתה סלולים מוכנים מראש.

פולין טרם פרסמה את המכרז הרשמי לכטב"ם הטקטי שהיא מחפשת, ועוד לא ברור האם העסקה תתקיים באמצעות מכרז, מכירה רגילה "מן המדפים" או עסקה בין הממשלות, אך כן ידוע כי היא עורכת דיונים עם צבאה לגבי הדרישות הרצויות בכטב"ם החדש. בנוסף, למרות שבקשתה של פולין לפרטים אודות הכטב"ם עלתה עוד בשנת 2014, נראה כי הבחירות לפרלמנט במדינה בחודש אוקטובר הקרוב יעכבו בעוד כמה חודשים את הרכישה. "מכל האפשרויות אני סבור שאנחנו מציעים את האפשרות הגמישה ביותר" אמר מארק סטיבנס, בכיר בחברת Thales , "אך איני חושב שפולין יכולה לקבל החלטה בסדר גודל כזה לפני הבחירות".