This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

F-18 Super Hornet
F-18 Super Hornet

חברת בואינג עומדת להפוך ליצרנית הבינלאומית הבאה שתזכה בעסקה למכירת מטוסי קרב. ממשלת ארה"ב קרובה ככל הנראה לחתימת הסכם שיאפשר מכירת עד ארבעים מטוסי תקיפה מדגם F/A-18 E ודגםF-18 Super Hornet לכוויית. העסקה, עליה דיווחה סוכנות רויטרס ביום רביעי, צריכה לעבור אישור על ידי אחת משתי המדינות, אולם גורמים בוושינגטון אישרו כי מועד השלמת ההסכם קרוב.

על פי דיווח של Defense News, כל עסקת רכש תלויה באישור הקונגרס האמריקאי. ברם, לא סביר כי עסקה ביטחונית עם בעלת ברית קרובה של ארה"ב במפרץ הפרסי כמו כוויית תיתקל בקשיים של ממש.

עסקת מכירה בהיקף משמעותי של מטוסים מדגם 'סופר הורנט' תפיח רוח חיים בקו הייצור של חברת בואינג. זו האחרונה שוקדת על פיתוח מטוס חדש עבור הצי האמריקאי ועבור אוסטרליה. מטוסים אלה יסופקו עד תום שנת 2017. בכירים בחברה מסרו כי ייצור שני מטוסים בחודש, או 24 בשנה, חיוני להחזקת קו הייצור בעיר סט. לואיס שבמדינת מיזורי ברמה מינימלית של רווחיות. עם זאת, הוסיפו, ניתן להאט במקצת את קצב התפוקה ועדיין לשמור על איזון כלכלי.

הירשמו לאתר הישראלי לביטחון המולדת

עסקה נוספת לרכישת מטוסים, על ידי הצי האמריקאי או על ידי לקוח זר, תאפר לחברה לשמור על רווחיותו של קו הייצור, והדבר יאפשר בתורו מכירות נוספות ללקוחות זרים. הצי לא פנה בבקשה רשמית לרכוש מטוסים מדגם 'סופר הורנט' מאז תקציב 2014. ברם, הקונגרס הוסיף חמישה עשר מטוסים מדגם EA-18G Growler לתקציבי ההגנה של שנת 2015. יתר על כן, בבקשת התקציב של הצי לשנת 2016 מופיעים תריסר מטוסי 'סופר הורנט' שטרם התקבלה עבורם הקצאה. וועדת הכוחות המזויינים של הסנאט הוסיפה כ-1.2 מיליארד דולר לרכישתם במסגרת הצעת התקציב. צעד זה נחשב לשלב ראשון לקראת הכללתו של דגם זה בתקציבי ההגנה.

"עסקה בינלאומית בטווח הקרוב היא חדשות טובות מאד לבואינג ולצי," מסרה קרולין האטצ'סון (Caroline Hutcheson), דוברת של החברה בוושינגטון, ל-Defense News. "חשוב לציין כי השילוב של עסקה גדולה מחד ומימון לתריסר מטוסי 'סופר הורנט' מאידך תסייע לנו להמשיך בייצור המטוסים ללא הפרעה," הוסיפה.

עדיין לא ברור בדיוק כמה מטוסים מדגם F-18E החד-מושבי וכמה מטוסים מדגם F-18F הדו-מושבי יכללו בעסקה. בשלב הראשון, העסקה תכלול כ-28 מטוסים ואופציה לתריסר נוספים. שוויה הכולל של העסקה נאמד בסכום העולה על שלושה מיליארד דולר.