This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

אילוסטרציה
אילוסטרציה

חברת בואינג בונה עבור צבא ארה"ב תותח לייזר אשר כבר הוכח כמבצעי הן בים והן ביבשה. מדובר במערכת (High Energy Laser Mobile Demonstrator – HEL MD) המבוססת על לייזר רב-עוצמה המותאם על גבי משאית גדולה. בואינג הודיעה כי המערכת נוסתה לפני מספר חודשים והצליחה להפיל כטב"מים ופגזי מרגמה בקוטר 60 מ"מ באתר הניסוי בפלורידה.

הניסוי, שבוצע בתנאי רוח וערפל, הוא צעד משמעותי לקראת שלב ההוכחה שהטכנולוגיה שפותחה אכן שימושית גם עבור הצי. מערכת HEL MD משתמשת בלייזר בעל עוצמה של 10 קילווואט – עוצמה הפחותה בהרבה מן הרמה שתהיה לבסוף מבצעית – כדי "לתקוף בהצלחה" למעלה מ-150 מטרות בבסיס חה"א אגלין, מתקן ניסויים של משרד ההגנה האמריקאי בפלורידה. במילים אחרות, המערכת הצליחה לשתק את המטרות ולהשמידן.

AUS&R ban960x300

Unmanned systems conference 2014 – Israel

במושגים פשוטים, ניתן לומר כי הלייזר שולח קרן אור ממוקדת ביותר ורבת עוצמה ומכוון אותה לעבר מטרה נעה. אור משמע חום, ואמנם, לאחר שהועבר די חום, המטרה נפגעת ולבסוף מתרסקת או מתפוצצת. צבא ארה"ב ובואינג (אשר זכתה בחוזה של 36 מיליארד דולר עבור הפרוייקט) שוקדים על המכשור, השקול לדור הבא של מערכות נשק, זה כמעט עשור.

על פי דיווח ב-WIRED, סוללות הליתיום יון המזינה את הלייזר של מערכת HEL MD נטענות באמצעות גנרטור דיזל של 60 קילוואט. כל עוד מיכל הדלק מלא, יוכל צבא ארה"ב ליירט כל איום ללא הפסק. המערכת משתמשת במצלמת אינפרא אדום טלסקופית בעלת שדה ראייה רחב בכדי לאתר מטרות ולסמנן. בואינג פיתחה את המערכת כך שתמנה שני אנשי צוות, נהג ומפעיל המשתמש בלפטופ ובשלט Xbox. הרכבת המערכת על גבי משאית הופכת אותה לניידת, וכועל יוצא מכך לשימושית יותר במהלך קרב.

הצעד הבא בפיתוחו של תותח הלייזר יהיה להגביר את עוצמתה של קרן הלייזר ל-50 או 60 קילוואט, המוגדרת "רמת עוצמה בעלת משמעות טקטית" לשימוש נגד רקטות, ארטילריה ופגזי מרגמה וכן נגד כטב"מים. תותח הלייזר עדיין אינו צפוי להיות מבצעי בשנים הקרובות, ויתכן שהשלמת פיתוחו תארך מעבר לכך.