הצי האמריקאי ישתמש בכטב"מים כדי לשפר יכולות מכ"ם ותקשורת

Illustration Photo, IAI's Heron UAV in Spain

This post is also available in: English (אנגלית)

הצי האמריקאי ערך לאחרונה ניסוי ימי, שמטרתו לבחון את האפשרות להשתמש בכטב"מים כדי לשפר את יכולות המכ"ם והתקשורת במהלך שיוט.

Illustration Photo, IAI's Heron UAV  in Spain
Illustration Photo, IAI's Heron UAV in Spain

הניסוי נערך בסמוך לחופי ווירג'יניה, בין התאריכים 13-18 ביולי. ספינת המחקר נור (Knorr) יצאה לחקור תנאי אקלים שיכולים להשפיע על גלי רדיו ומכשירי מכ"ם ולהפריע לפעילות התקינה של ספינות. תנאי אקלים כאלה מקשים על הספינות להתחמק מגילוי או לאתר את המיקום של ספינות אויב, ומפריעים לתקשורת ביניהן. הניסוי הוא חלק מתרגיל שנתי מרכזי בשם Triton Warrior.

החוקרים השתמשו בכטב"ם ScanEagle של הצי, ויחד איתו בכלים ימיים בלתי מאוישים אחרים, כדי למדוד במדויק שינויים בזמן אמת במצב האקלים ובתנאי הים. לפי הדיווח ב UAS Vision תופעות אקלים מוזרות שמתרחשות בנקודת המפגש שבין הים והאוויר יכולות להביא לשינויים משמעותיים במסלול של גלי רדיו או קרינה ממערכות מכ"ם.

"תעלות" שנוצרות באוויר ממש מעל לפני הים יכולות ללכוד בתוכן קרינה ולגרום לה להתפשט למרחקים ארוכים יותר מהמתוכנן, וכך גדלים הסיכויים שמידע ששידרו מערכות תקשורת יגיע לידיים הלא נכונות. באותו האופן תופעות בשכבות גבוהות יותר באטמוספירה יכולות ללכוד קרינת מכ"ם, ולמנוע מהמכשירים לגלות סכנות שלכאורה נמצאות בטווח.

i-hls.com/he

צריך ללמוד איך להתמודד עם תופעות האקלים המוזרות האלה, כך לדברי דן אלאוטריו, חוקר בכיר בצי האמריקאי. לדבריו אם יוצאים לים בלי להבין לעומק את התנהגות הקרינה מדובר בעצם בהימור – המכ”ם והרדיו יכולים לתפקד כצפוי, או שלא. מצד שני, אם מבינים את התופעות אפשר ללמוד להשתמש בהן כדי להשיג יתרון טקטי.

כטב"מים קטנים וקלים הם אידיאלים לצורך הניסוי. הם יכולים להמריא מהסיפון, להתקרב לפני הים ולעוף במשך פרקי זמן ארוכים. במהלך הניסוי כלי הטיס עף בגובה 30 מטרים מעל פני הים, מה ששיפר מאוד את רמת הדיוק של המדידה.

החיישנים שהותקנו על ה ScanEagle פותחו במכון סקריפס למחקר ימי (Scripps Institution of Oceanography). מדובר בחיישנים שמסוגלים למדוד גובה גלים, רוחות, לחות, טמפרטורה ושינויים במסה, מומנטום ואנרגיה. בעבר, אמר חוקר בכיר בצי, נעשה שימוש בבלוני מזג אוויר. בלונים כאלו סיפקו מידע רק ממקום אחד ובמהלך פרק זמן קצר. שעות לאחר מכן החוקרים נותרו ללא מענה כשמערכות הנשק, למשל, התחילו לתפקד בצורה לא סדירה. השימוש בכטב"ם שיפר מאוד את היכולת של חוקרי הצי למדוד נתונים בצורה מדויקת ולאורך זמן, דווקא במקומות שבהם האטמוספירה של כדור הארץ היא מאוד לא צפויה.

הניסוי האחרון שנערך על גבי הספינה נור מתאים לרוח ההוראות האחרונות של פיקוד הצי, ששם לעצמו מטרה להגביר את השימוש במערכות בלתי מאוישות. לדברי אחד מבכירי הצי זהו חלק חיוני מהמאמצים להגיע לעמדה של שליטה בתחומי לוחמת הסייבר והלוחמה האלקטרונית.

AUS&R 650x90b