This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מהנדסי חיל הים הסיני טוענים כי פיתחו תותח מסילה אלקטרומגנטי המסוגל לירות קליעים רבים במהירות על-קולית. פריצת הדרך הזו מסמנת את תחילתו של עידן חדש בלוחמה ימית שעשויה לשנות את מאזן הכוחות העולמי.

כפי שדווח על ידי עיתון מורנינג פוסט של דרום סין, תותח המסילה יכול לירות קליעים במהירות של 2 ק"מ לשנייה (מאך 6) ובעל הטווח פנומנלי של 100-200 ק"מ (תואם את היכולות של ארטילריה קונבנציונלית). במהלך הבדיקות התותח הצליח לירות 120 כדורים ללא בעיה או נזק, ובכך הציג את עמידותו יוצאת הדופן ואת היעילות התפעולית שלו, הישג שאבות הטיפוס האמריקאים המתקדמים ביותר לא הגיעו אליו.

פרופ' לו ג'וניונג, ראש צוות המחקר במעבדה הלאומית לאנרגיה אלקטרומגנטית, מסביר כי הישג זה מסמן שינוי דרמטי בנוף הלוחמה, באומרו: "פריצת דרך זו מייצגת שינוי פרדיגמה מכימיקל לכוח אלקטרומגנטי… יכולת ירי רציפה היא אבן הפינה של מערכות שיגור אלקטרומגנטיות יעילות, והצלחנו להשיג אותה בהצלחה".

על פי אתר Interesting Engineering, הצי האמריקני השקיע רבות במחקר של תותחי מסילה במשך עשרות שנים, אך נטש את הפרויקט בשל בעיות במימון, הנדסה וטכנולוגיה, ועבר להתמקד בטילים על-קוליים. אחד הנושאים העיקריים בהם התקשתה ארצות הברית בעת הפיתוח היה הלחץ והבלאי שנגרם על ידי ירי חוזר של כלי הנשק.

סוד ההצלחה של סין הוא מדידות ומערכת אבחון מהפכניות- המערכת מסוגלת לנתח נתונים של יותר מ-100,000 חיישנים (פי עשרה מהכמות בכלי טיס מודרניים), המאפשרים זיהוי ותיקון בזמן אמת של בעיות פוטנציאליות בתוך אלפיות השנייה. הטכנולוגיה המופעלת על ידי בינה מלאכותית הצילה את הנשק מנזק קריטי פעמים רבות, והדגימה את תפקידה המכריע בהבטחת אורך החיים התפעולי של תותח המסילה.

טכנולוגיה חדשה ומהפכנית זו צפויה לשמש לתחומים מעבר ללוחמה ימית בלבד. מפתחי הטכנולוגיה טוענים כי ניתן יהיה להשתמש בה כדי לחולל מהפכה בתחבורה במהירות גבוהה, ואפילו לשפר מסע בחלל על ידי יצירת שיגורי רקטות זולים ויעילים יותר.