This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חברת ההגנה האמריקאית "Anduril Industries" חתמה עם לקוח אמריקאי על עסקה של רחפן סבסוני חדש להמראה ונחיתה אנכיות שיכול לשמש למשימות מעקב או תקיפת על כלי טיס הנמצאים בתנועה.

על פי הדיווחים, החברה עובדת בשנתיים האחרונות על רחפן אוטונומי בשם Roadrunner המופעל על ידי הנעה סילונית כפולה אותו ניתן לצייד במטענים שונים. הגרסה הראשונה היא Roadrunner-Munition (או Roadrunner-M) המכילה מיירט בעל חומר נפץ עצמתי שנועד להרוס מערך של איומים אוויריים.

מייסד Anduril פאלמר לאקי דיבר על המוצר, ואמר כי הוא "איפשהו בין טיל לשימוש חוזר לבין מטוס אוטונומי בקנה מידה מלא עם היכולת לפרוס מראש באופן בערכתי מספר גדול של מיירטים נגד נשקים אוויריים". הוא מסביר עוד כי התכונה הזאת מתפקדת בכדי "לקנות קצת זמן" למשתמש, ואף משתמשת רק בתחמושת הנדרשת למצב הקיים ומחזיקה את כל השאר.

לפי אתר החדשות Breaking Defense, כאשר מתגלה איום פוטנציאלי, הרחפן האוטונומי מתוכנן להיות משוגר אנכית, לעקוב אחר המטרה הפוטנציאלית ולהשמיד אותה. במקרה שהמפעילים יחליטו שלא לתקוף, ה-Roadrunner-M יכול לחזור למיקומו שנקבע מראש, לנחות אנכית, לתדלק ולהיות זמין לשימוש חוזר.

לאקי אמר שלחברה יש כרגע לקוח אחד בארה"ב, אך סירב לגלות מי זה. אולם ידוע שקהילת המבצעים המיוחדים של ארה"ב שמה לה למטרה "להאיץ" את הפיתוח של מערכת כלי טיס בלתי מאוישת (CUAS) המכונה "Roadrunner", שנועדה להתמודד עם רחפנים מקבוצה 3 (כלומר רחפנים ששוקלים פחות מ-600 ק"ג). מאז שהמלחמה בין רוסיה לאוקראינה הוכיחה לעולם שניתן להשתמש ביעילות רבה ברחפנים קטנים ובינוניים, צבא ארה"ב החל לתעדף פיתוח ורכישת מערכות CAAS.