This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

צוללנים אוסטרלים מהפריגטה HMAS Toowoomba שביצעו עבודות תחזוקה בתחומי מים בינלאומיים ליד יפן נחשפו לפעימות סונאר פעילות מספינות צי סיני, ועל פי דיווחים ספגו פציעות קלות.

שר ההגנה ריצ'רד מרלס אמר כי הפריגטה האוסטרלית הזהירה את הספינות באזור כי החלה מבצע צלילה. HMAS Toowoomba הייתה אז בתחומי מים בינלאומיים והפליגה לעבר יפן. מרלס טוען כי למרות ההודעה, הספינה הסינית התקדמה לטווח קרוב יותר, ועד מהרה התגלה שהפעילה את הסונאר המותקן על גוף הספינה באופן שמהווה סיכון לבטחונם של הצוללנים האוסטרלים, שנאלצו לצאת מהמים במהרה.

כפי שדווח על ידי אתר Interesting Engineering, סביר כי הצוללנים סבלו מפציעות אוזניים מפעימות הסונאר. ג'ניפר פרקר מהמכללה לביטחון לאומי באוניברסיטה הלאומית של אוסטרליה הסבירה שהסונאר עושה רעש מאוד חזק עבוד הצוללנים מתחת לגוף הספינה, ובוודאי גרם להם לבלבול רב. היא הוסיפה כי הסונאר עשוי ליצור סחרחורת, כאבי ראש, ואף לגרום לפציעות ברקמות רכות (בהתאם לטווח וסוג החשיפה).

סונארים פעילים משמשים כדי לקבוע את המיקום של אובייקטים מתחת למים על ידי פליטת פולסי קול קצרים שנעים דרך המים, "קופצים" על האובייקט שבדרך, ושבים בחזרה למקלט.

טכנולוגיית הסונאר חיונית מאוד לצוללות, ספינות מלחמה ופלטפורמות ימיות אחרות. הוא משמש הן לניווט במים עמוקים בבטחה ולהמנעות ממכשולים, כמו עבור זיהוי, סיווג, מעקב, ותקיפת איומים ומטרות מתחת למים (לוחמה נגד צוללות).

אף על פי כן, פארקר טוענת כי "התאונה" לא הייתה תאונה כלל, וכי הספינה הסינית הפרה במכוון את תקנות ההתנגשות כחלק ממגמה גדולה יותר של תקריות תוקפניות באזור. "יש בהחלט מדיניות מכוונת של צבא השחרור העממי הנוקט בתמרונים אגרסיביים באזור", אמרה.