This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הסוכנות הצבאית לפרויקטים מחקריים מתקדמים (DARPA) הכריזה על המתחרים הזוכים בשלב 1A של פרויקט SPRINT, שנבחרו לתכנן ולבנות אב טיפוס לכלי טיס להמראה ונחיתה אנכית (VTOL).

DARPA הסבירה בהודעה לעיתונות כי המטרה של תוכנית SPRINT (Speed and Runway Independent Technologies) היא לעצב, לבנות, להסמיך, ולהטיס מטוס אקס בכדי להדגים טכנולוגיות מאפשרות וקונספטים הדרושים לשילוב טרנספורמטיבי של מהירות כלי הטיס ועצמאות מסלול עבור הדור הבא של פלטפורמות אוויריות ניידות.

על פי אתר Interesting Engineering, DARPA הייתה ספציפית מאוד בכל הנוגע לדרישותיה עבור הדגם לפרויקט SPRINT, באומרה שהמטוס חייב להיות מסוגל להגיע למהירות שיא של לפחות 740 קמ"ש בגבהים בין 4,500-9,000 מטר, עם קיבולת מטען של לפחות 454 ק"ג, עם יכולת מדרגית עבור סוגי משימות שונים, ועם זמן טיסה של לפחות 90 דקות בטווח של לפחות 370 ק"מ.

בנוסף, כלי הטיס צריך להיות בעל יכולות של שיוט במהירות גבוהה, ריחוף בסביבות מגבילות והמראה או נחיתה על משטחים לא מיועדים (כמו מגרשי חניה, כבישים מהירים או שדות).

בין החברות הנבחרות (שקיבלו 15 מיליון דולר לפיתוח המוצר שלהן בשביל שלב 1A) נמצאות החברות Aurora Flight Sciences, Bell Textron, Northrop Grumman Aeronautic Systems, ו-Piasecki Aircraft Corporation. הרשימה צפויה להתקצר במהלך החודשים הקרובים, וזוכה אחרון ייבחר להמשיך בבניית המטוס, שצפוי לצאת לדרך בשנת 2027.

כמה דוגמאות להצעות הפרויקט הקיימות כוללות את המטוס של Aurora Flight Sciences עם צורת הכנף המשולבת, ואת מטוס ה-VTOL ההיברידי המהיר של Bell Textron, המשלב יכולות המראה ונחיתה אנכיות וריחוף עם מערכת הנעה סילונית במהירות גבוהה לשיוט מהיר. על פי אתר Interesting Engineering, כלי טיס זה הוא המוביל מבין המתמודדים, וברגע זה נראה שהכי סביר שיזכה.