This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חומרים מגנים משומשים ברחבי התעשייה בתחומים שונים, החל מאדריכלות ובניית בניינים גורדי שחקים ועד למכשירים חמקניים איפרה-אדומים למטרות צבאיות. אך למרות כל, החומרים הנוכחים לרוב מאבדים את התכונות המגנות שלהם תחת תנאים קשים כמו טמפרטורות קיצוניות, מה שמשאיר אותם במצב לא יעיל. חומרים אחרים מאבדים את הגמישות שלהם, דבר המוביל לאותם בעיות הביצוע. 

לכן, מדענים החלו לפנות לאירוג'ל – הוא חומר מלאכותי מוצק, בעל צפיפות החומר המרחבית הנמוכה ביותר הידועה ומספר תכונות ייחודיות כגון יכולת בידוד גבוהה ושטח פנים גדול. לאחרונה, צוות של חוקרים מאוניברסיטת סצ'ואן, סין, הנדסו חומרי אירוג'ל חדשים המסוגלים לשמר על היעילות והגמישות שלהם תחת טמפרטורות קיצוניות. 

"כיוונו לפתור את בעיית הביצועים של חומרי אירוג'ל קונבנציונליים שמתפרקים תחת תנאי עבודה קשים" אומר היי-בו צ'יאו, פרופסור במכללת הכימיה של אוניברסיטת סצ'ואן. על פי phy.org, על ידי התמקדות במבנה המיקרוסקופי של עיצוב החומר, הצוות של צ'יאו הצליח לפתח פולימר של אירוג'ל עם "סופר-גמישות" המתפקד תחת טמפרטורות קיצוניות, מ -196 עד ל-500 מעלות צלזיוס, בתהליך פרקטי לשחזור ומפושט. 

"חומרי אירוג'ל האלו מסוגלים לשמר גמישות ברמה גבוה, להגן מפני שיבושים אלקטרומגנטיים חזקים, לבודד חום וקור, ולהקפיד על חמקנות איפרה-אדומה במגוון טמפרטורות וגם לאחר מאות תהליכי דחיסה" דיווח צ'יאו. "החלק הכי מרגש הוא שתהליך ההכנה של החומר הוא פשוט ומשתלם כלכלית, מה שיוצר תשתית חזקה לשימוש החומר בעולם הפרקטי."

צ'יאו הוסיף שהצעד הבא הוא להפוך את חומרי האירוג'ל לזמינים למטרות מסחר, צבא וכו'.