משלוחי רחפן – ענקית הטכנולוגיה מתקרבת ליעד

Photo illust. drone delivery by Pixabay

This post is also available in: English (אנגלית)

איך להעביר משלוחים ללקוחות במהירות, בטיחות ועלות נמוכה? בעוד שהטסת מטע"דים קלים למרחקים קצרים בטווח הראיה היא פשוטה יחסית, הרי שהקמת רשת שמספקת משלוחים ללקוחות בקהילות גדולות עדיין מהווה אתגר מורכב.

Amazon, ענקית הקמעונאות אונליין, הודיעה כי תשיק את שירות משלוחי הרחפן שלה, לו מצפים זה זהמן רב, בעיירה לוקפורד שבקליפורניה בהמשך השנה, לאחר שתקבל אור ירוק ממינהל התעופה הפדראלי של ארה"ב (FAA).

לקוחות החברה בלוקפורד יהיו מהראשונים שיקבלו את משלוחי Prime Air של החברה, במסגרת פרויקט המשלוחים שהתעכב תקופה ארוכה. התושבים יוכלו להירשם ללא תשלום לשירות משלוחי הרחפן הכולל אלפי פריטים יומיומיים, שינחתו בחצר ביתם. הפידבק שיספקו לחברה יאפשר לה לשפר את השירות. 

מעוניינים ללמוד עוד על ניידות אווירית בארץ ובעולם? השתתפו בכנס והתערוכה AUS&R 2022 למערכות בלתי מאוישות, רובוטיקה וניידות חכמה, שיתקיים בתל אביב אקספו ב-13 ביולי.

אמזון פיתחה מערכת חישה-והימנעות מתוחכמת, שתאפשר פעולה מעבר לטווח הראייה ללא עזרת משקיפים, כך שהרחפנים שלה יפעלו בצורה בטוחה למרחקים גדולים יותר תוך הימנעות מכלי טיס, אנשים, בעלי חיים ומכשולים.

לפי הודעת החברה, מערכת החישה-וההימנעות שלה נועדה לשני תרחישים עיקריים – בטיחות בהמראה ובטיחות בהתקרבות לקרקע. כשהרחפנים טסים ליעד המשלוח, עליהם להיות מסוגלים לזהות מכשולים סטטיים וניידים. האלגוריתמים של אמזון משתמשים במגוון טכנולוגיות לאיתור עצמים. באמצעות המערכת הרחפן יכול לזהות עצם סטטי שנמצא בדרכו, לדוגמא ארובה. הוא גם מסוגל לזהות באופק עצמים נעים, כגון כלי טיס אחרים, גם כאלה שכמעט ולא נראים מהקרקע. עם זיהוי המכשול הרחפן משנה אוטומטית של דרכו כדי להמנע ממנו בצורה בטוחה. כשהרחפן מנמיך גובה על מנת להנחית את החבילה בחצר בית, הוא דואג להבטיח כי האזור הסמוך למיקום המשלוח פנוי מאנשים, בעלי חיים או מכשולים אחרים.

לפי theverge.com, בשנים האחרונות התוכנית התעכבה כתוצאה מבעיות שונות, כולל חמש התרסקויות במהלך תקופה של ארבעה חודשים באתר הניסוי של החברה באורגון. אמזון טענה כי מבחינתה הבטיחות מעל לכול.

היתה ציפיה כי משלוחי רחפנים יחוללו מהפיכה בתנועת הסחורות בערים, כאשר חברות גדולות כמו אמזון, Wing, Uber הבטיחו פעילויות רחבות היקף בתחום זה בעתיד הקרוב. אבל במקום זאת הטכנולוגיה התמקדה בעיקר בניסויים בהיקף קטן, משלוח חיסונים ודגימות דם למקומות מרוחקים ועוד. בארה"ב, משלוחי הרחפן התמקדו בינתיים בעיקר בערים קטנות, בהן התובלה הקרקעית פחות עמוסה ומורכבת, כך לפי theverge.com.