This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

שתי מערכות נשק שאושרו לאחרונה על ידי מחלקת ההגנה האמריקאית למשלוח לאוקראינה מושכות תשומת לב מיוחדת – החימוש המשוטט Switchable והרחפן הטקטי הקטן Puma.

הרחפן RQ-20 Puma המשוגר ידנית, בעל מוטת כנפיים של כ-4.5 מ', מגיע למשך טיסה של למעלה מחמש שעות, וטווח השליטה שלו הוא יותר מ-40 ק"מ. הרחפנים מסוגלים לפעול בשיתוף עם החימוש המשוטט כצוותי הרג, טכניקה שהודגמה לאחרונה על ידי היצרנים אבל עדיין לא נוסתה בקרב. שתי המערכות מיוצרות על ידי AeroVironment.

השילוב Puma-Switchable הודגם באוקטובר האחרון בתרגיל ימי של נאט"ו מול חופי פורטוגל. ה-Puma שוגר מספינת מלחמה אמריקאית ואיתר מטרה, והעביר את הפרטים ל-Switchable, ששוגר מכלי שיט בלתי מאויש בריטי מדגם MADFOX.

ה-Puma מצוייד בחיישן Mantis i45, חיישן מיוצב שמספק תצפית יציבה של כל נקודה על הקרקע מתחתיו. הוא מסוגל לפעול בלילה הודות למצלמת אור נמוך ומדמה תרמי מתקדם.

לפי forbes.com, רחפנים טקטיים אוקראינים הוכיחו הצלחה במבצעים ליליים הודות לחוסר בציוד ראיית לילה אפקטיבי בצד הרוסי.

החימוש המשוטט Switcblade 300 הוא למעשה רחפן זעיר במשקל פחות מ-2.3 ק"ג והוא מצוייד בראש נפץ קטן. 

האוקראינים יקבלו כמות מצומצמת בלבד של המערכות – 100 במשלוח הראשון, ומספר דומה כנראה במשלוח השני. המשלוח יכלול גם 10 מדגם Switchblade 600, גרסה הרבה יותר גדולה של החימוש המשוטט.

ערכת החיישן-ליורה (S2S) שנחשפה לראשונה בשנה שעברה מאפשרת ל-Puma (כמו גם לרחפנים אחרים) להעביר נתונים דרך דאטה-לינק דיגיטלי משלהם ישירות לחימוש המשוטט.

ערכת החיישן-ליורה מאפשרת למפעיל ה-Puma לשגר אוטומטית בלחיצת כפתור את ה-Switchable המביית על מיקום המטרה.

במשך שנים, צבא ארה"ב השתמש בחשאי ב-Switchable 300, המכונים "רחפני קמיקזה", במבצעים באפגניסטאן, עיראק וסוריה, כך לפי מקורות שמצטט nbcnews.com.

השילוב של Puma-Switchable יוכל לפגוע בארטילריה ובמערכות משגרי הרקטות של צבא רוסיה, המותקנות על משאיות לא משוריינות. מערכות אלה, שכבר הסבו נזק רב לערים באוקראינה, פגיעות לתקיפה על ידי ראש הנפץ של ה-Switchable.

בניגוד לכלי נשק אחרים, ל"רחפני הקמיקזה" אין חתימת שיגור, כך שהרוסים לא יוכלו לדעת מאין מגיעות ההתקפות, דבר שמהווה יתרון בהתקפות פתע חמקניות.