This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

בתחילת חודש מרץ, טיוואן הצהירה כי מטוס צבאי סיני התרסק בים סין הדרומי. כעת נראה שבבייג'ין מנסים להסוות את מאמצי החילוץ מההתרסקות, בטענה שמדובר בתרגיל צבאי.

לפי דיווחים לא רשמיים שפורסמו ב-defensenews.com, מטוס בקרה אווירית מדגם Shaanxi Y-8 בשירות חיל האוויר של צבא השחרור העממי הוא המטוס שהתרסק בקרבת האי האינאן ב-1 במרץ. זמן קצר לאחר ההתרסקות, סין פתחה במה שמתואר כניסיון חילוץ והצלה.

בהתאם לכך, התקבלו הודעות רשמיות מטעם המינהל לבטיחות ימית בסין, שהודיעו על תרגיל צבאי נרחב באותו איזור. התרגיל הצבאי החל ב-4 במרץ, והסתיים ב-15 במרץ.

נתוני מערכת זיהוי אוטומטית מספינות ששידרו מאיזורים סמוכים, בשילוב תמונות לווין, חשפו נוכחות מוגברת של ספינות השייכות לצי צבא השחרור העממי של סין, ומשמר החופים שלו. כחלק מהתרגיל הצבאי המדובר, הצי עשה שימוש בספינות המחקר Tansuo-1 ו- Tansuo-2המסוגלות לצלול בעומק הים. התנועה האיטית של הספינות במהלך התרגיל עשויה לרמז על ניסיון חיפוש בקרקעית הים או בפני במים, שמסווה כתרגיל צבאי שגרתי.

וויטנאם מצידה מתחה ביקורת על תרגילי הצבא הסיני, וקראה לסין לכבד ולהימנע מהפרת הסכמים הנוגעים לאיזור הכלכלי של וייטנאם (EEZ). מזה שנים הממשלה הוויטנאמית שומרת על עצמאות שטחים בים סין הדרומי, למרות טענותיה של סין על בעלות השטח.