לצד בנות בריתה: צי ארה"ב מקים כוח סיור בלתי מאויש במזרח התיכון

Photo-Illus.-USV-by-NARA
The Navtec, Incorporated Owl MKII Unmanned Surface Vehicle (USV) glides stealthly through the waters of Mile Hammock Bay, New River during a demonstration to highlight it's marine reconnaissance capabilities to the Riverine Insertion Operation Exercise (RIOEX) '98 participants. The Owl MKII is funded by the Office of Naval Research (ONR) and is remote-controlled from a small shoreline control station by Brad Dowling, a Navtec, Inc. electronics engineer, at Camp Lejeune, North Carolina, during the Riverine Insertion Operation Exercise (RIOEX) '98.

This post is also available in: English (אנגלית)

הצי הימי של צבא ארה"ב ושותפיו הביטחוניים יקיימו סיורים במי המזרח התיכון בשנה הבאה, זאת כדי לשפר את ההרתעה מפני התקפות עתידיות, כמו אלו שהציגה איראן בשנים האחרונות, כך נמסר מפי מפקד הצי החמישי של ארצות הברית ביום שני. בסיורים צפויים לקחת חלק כמאה כלי שיט בלתי מאוישים, המבוססים על בינה מלאכותית, שיחלו פעולתם כבר בשנת 2023.

הצי החמישי של ארה"ב, צי המזרח התיכון, נמצא באיזור מצר הורמוז האסטרטגי, המקשר בין מפרץ עומאן לבין המפרץ הפרסי, באיזור שבו עוברים 20% מכלל הנפט העולמי. שטח אחריותו משתרע עד לים האדום ליד תעלת סואץ ומיצר באב אל-מנדב הסמוך לתימן.

בשנים האחרונות גברו העימותים באיזור בין כוחות ארה"ב לאיראן, והגיעו לשיאם בשנת 2019, כאשר נשיא ארה"ב עזב את הסכם הגרעין עם איראן והטיל עליה סנקציות חמורות. מאז תועדו מקרים שונים של מכליות נפט שנתפסו ע"י כוחות איראנים, ופיצוצים חשודים שפגעו בכלי שיט שונים באיזור, כולל כאלה שקשורים לחברות ישראליות ומערביות. איראן בתורה, הכחישה מעורבות בתקיפות, על אף עדויות וראיות הפוכות מהמערב.

לפי abcnews.go.com, תת אדמירל בראד קופר, מפקד הצי החמישי של ארה"ב אמר לאחרונה בכנס ביטחון באבו דאבי כי בזכות השימוש במערכות הגנה ממוחשבות שלא דורשות מעורבות אנושית, ארה"ב מצליחה לראות טוב יותר בשטח ולהסיר את הפקטור האנושי". הוא הוסיף כי המערכות הללו מהוות "הדרך היחידה לגשר על הפערים שיש לנו היום בשטח, והם מכוונות-הגנה מיסודן".

עם כינונם של יחסים דיפלומטיים מלאים בין בחריין, האמירויות וישראל והחל משנת 2020, מתהדקים גם שיתופי הפעולה הצבאיים בין המדינות: לראשונה ישראל לקחה חלק בתרגיל ימי שהובל ע"י צי ארה"ב מוקדם יותר החודש, לצד ערב הסעודית ומדינות נוספות שעמם אינה מקיימת דיפלומטיים. לפי קופר, בשנים הקרובות ישראל צפויה לקחת חלק פעיל ומשמעותי בכוח המשימה הבלתי מאויש של חיל הים האמריקני בפעילותו באיזור.