This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

לווינים ממלאים תפקיד חשוב בניטור מהחלל מאז התקפות הטרור של ה-11 בספטמבר בארה"ב, שגבו את חייהם של כ-3000 איש. ב-11 בספטמבר 2001 לווינים הראו את היקף ההרס שנגרם כתוצאה מהתקפות הטרור, שבוצעו באמצעות ארבעה מטוסים מסחריים שנחטפו והתרסקו לתוך מגדלי התאומים בניו יורק, הפנטגון בוושינגטון הבירה, ושדה פתוח בשנקסוויל, פנסילבניה.

תוכניות החלל של נאס"א "נקראו לפעולה" והסוכנות פעלה בשיתוף עם סוכנות ניהול החירום הפדראלית (FEMA) של ניו יורק להטסת חיישנים מעל לאזורים שנפגעו בחיפוש אחר חומרים מזהמים באוויר, והשתמשה במשאבי לווין כדי לנטר מלמעלה את המתרחש.

לווין IKONOS של Maxar, שהיה באותה עת הלווין המסחרי היחיד ברזולוציה גבוהה במסלול, שימש לביצוע תצפיות על האזורים שנפגעו. "אלה היו תמונות הלווין הבלתי מסווגות הראשונות שפורסמו לציבור לגבי אתרי ההתקפות של 9/11, כך לפי הודעת Maxar שמביא space.com.

לווין IKONOS המשיך לצלם את האתרים ותיעד את המשך מאמצי השיקום במהלך שני העשורים האחרונים.

מודיעין גאו מרחבי (GEOINT) באמצעות לווינים מאפשר "שיתוף מודיעין זריז ופשוט לכל הפיקודים הלוחמים של ארה"ב ובנות בריתה בקואליציה".

בשני העשורים מאז הארוע, לווינים המתצפתים על כדור הארץ הפכו להיות הרבה יותר מתוחכמים, בעלי רזולוציות גבוהות יותר, דיוק ויכולת איסוף מוגברים, זריזות וגמישות, וכן רוחבי פס ספקטראלי רבים יותר.

גם השיטות להעברת נתונים מהחלל לכדור הארץ השתפרו ומאפשרות לצוותי הביטחון לאסוף, להעלות ולהפיץ במהירות רבה יותר את נתוני הלווינים המסחריים.

מודיעין גאו-מרחבי סייע בהמשך באיתורו של אוסמה בן-לאדן, שנהרג ב-2 במאי, 2011 בפקיסטאן על ידי צוות 6 של ה-SEALs מחיל הים האמריקאי. תמונות הלווין של Maxar שימשו לחקירת המבנה של האתר בו הסתתר ויצירת סימולציה של האזור, דבר שסייע באימון הצוותים הצבאיים שהשתתפו בהתקפה.

לווינים המתצפתים על כדור הארץ סייעו גם בניטור אסונות ותגובה בחירום. תמונות לווין הוכחו כמועילות במיוחד למעקב מהחלל אחר ארועי מזג אוויר חמורים והשפעות סביבתיות, החל מהוריקנים וצונאמי ועד לרעידות אדמה, הצפות, שריפות גדולות ודליפות נפט.