This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

ננו-ציפויים מסוג חדש למדים צבאיים עשויים להוסיף הגנה בפני שריפה וקרינה אולטרה-סגולה וכן לאפשר יכולות זיהוי חומרים כימיים.

במחקר במימון נאט"ו, מיישם חיימה גרונלן מהמחלקה להנדסת מכונות באוניברסיטת Texas A&M ננו-ציפויים המבוססים על מים בבידו צבאי, כדי להוסיף תכונות הגנה לבד.

מדי צבא עשויים ממגוון סוגי טקסטיל – כותנה, צמר ותערובות סינתטיות. כשמוסיפים תכונת הגנה לבד, היתרונות הראשוניים של החומר בדרך כלל הולכים לאיבוד. "אנחנו אוהבים את הכותנה בגלל הטקסטורה הרכה שלה, או הניילון בגלל עמידותו", מסביר גרונלן, "אבל ברגע שמעניקים לכותנה תכונות עמידות בפני אש הסיבים משתנים והכותנה מתקשה. באותו אופן, ניילון שנחשף לטיפול נגד אש ייחלש. שינוי המבנה מבטל את התכונות הראשוניות שהיו בעלות ערך". 

גרונלן פיתח פתרון מבוסס-מים ובלתי רעיל, שמאפשר הוספת תכונות ללא שינוי המבנה הבסיסי של הבגד.

טובלים פריט ביגוד בנוזל עם מטען חיובי, ואז טובלים אותו בנוזל עם מטען שלילי. המשיכה בין שני המטענים המנוגדים קושרת את החומרים הכימיים ויוצרת ננו-ציפוי מיקרוסקופי שנצמד למשטח הבגד בשכבה בלתי נראית.

ניתן ליישם טכניקה זו עם מגוון סוגי נוזל, ולייצר שכבות מרובות בכל חשיפה. כל נוזל הותאם במיוחד להוספת תכונמות מסוימות לבד.

היבט יחודי נוגע לזיהוי כימי. כשהננו-ציפוי נחשף לחומר מסוכן, הבד ישנה את צבעו. "לוחמה כימית הופכת לאיום יותר ויותר גדול", אומר גרונלן. "חומרים כימיים וגזים רבים אינם נראים באוויר. מסיבה זאת אנחנו מתמקדים באיתור המתבסס על שינוי צבע, שיודיע למשתמש על המצאות החומר ויאפשר לו זמן להגיב במהירות".

ההרכב מבוסס-המים של הנוזל תורם משמעותית לריבוי הפונקציות שלו.