This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

טכנולוגיית מיקרו-חיישן מבוססת רחפן תזהה חומרי נפץ מהאוויר. פרופ' אוטו גרגורי מהמכללה להנדסה באוניברסיטת רוד איילנד, ארה"ב, פיתח חיישנים מבוססי רחפן, שמסוגלים לזהות חומרי נפץ, חלקיקים של נגיפים קטלניים וסמים בלתי חוקיים ברמת המולקולה הבודדת – רמה של 1 ל-1015.

"מדובר בפלטפורמה רחבה שניתן ליישם אותה למגוון שימושים ומשתמשי קצה שונים", לדברי גרגורי.

המחקר ממומן בחלקו הגדול על ידי המחלקה לביטחון המולדת (DHS) וסוכנויות ממשל נוספות בארה"ב. "הפרויקט הזה החל כפרויקט במימון דארפ"א, הסוכנות למחקרי ביטחון מתקדמים של מחלקת ההגנה האמריקאית, ונועד בעיקר לבחון גזים רעילים – איומים המשמשים בלוחמת גז, כלומר נשק כימי", הסביר גרגורי בשידור של  GoLocal LIVE (golocalprov.com).

לדבריו, ההנחיה מהסוכנויות הפדראליות המממנות את הפרויקט היתה לבחון "איומים שניתן לפרוס במטוסים, מרכזי תחבורה ציבורית, רכבות תחתיות – כל אלה היוו מטרות".

הוא ציין כי מחלקת ההגנה עשויה להתעניין בשימוש בפיתוח לצורך ניטור פצעים בקרב חיילים. במקרה שחייל או איש צוות תגובה בחירום סובל מפצע פתוח כתוצאה מרסיס, החיישנים יכולים לסייע לקבוע אם נוצר זיהום בפצע. הפיתוח יכול לשמש גם לאיתור מטעני צד מאולתרים. 

לדברי גרוגרי, משמר החופים האמריקאי כבר גילה עניין בשימוש בטכנולוגיה כדי "לרחרח" סמים בלתי חוקיים המוברחים בספינות לארה"ב.

"באמצעות צמצום המסה התרמית של החיישן הורדנו את כמות האנרגיה הנדרשת כדי להפעיל את החיישן", הוא מסביר. "התחלנו במסה תרמית בסדר גודל של גרמים וכעת הגענו למיקרוגרמים".

אחד מגורמי המפתח להשגת מכשיר זעיר ועוצמתי כזה הוא איתור סוללה מתאימה. "יצרנו שותפות עם חברה שמייצרת סוללות דקות מאוד בעלות מסה נמוכה, ITN Energy Systems, מדובר בסוללות ליתיום בעובי דף נייר. חלק חשוב בתהליך הוא איתור השותפים המתאימים שיסייעו לנו לשפר את הקטליזטורים שלנו ואת פלטפורמת החישה".