This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

יצור ותובלה אווירית של תרופות וטיפולי חלבון לשדה הקרב זוהי משימה שיכולה להימשך שבועות ואף חודשים, לכן אספקה רפואית חיונית לעיים קרובות אינה מגיעה בזמן למי שזקוק לה.

מגיפהת הקורונה הדגישה את התלות הרבה של ארה"ב בחברות זרות לאספקת תרופות שונות והרכיבים שלהן, המכונים חומרי תרופות פעילים (APIs). 

רעיון שנולד כפיתרון לצורך בשדה הקרב – הדפסת תרופות לפי דרישה – עשוי לסייע בסופו של דבר גם כמענה על חששות בנושא שרשרת האספקה של תרופות מחו"ל.

מחלקת ההגנה האמריקאית הודיעה על חוזה בסך $20 מיליון עם חברת ODP, שנועד לפתח מכונות לייצור תרופות בנקודת הטיפול. מפעלי התרופות הזעירים של החברה נבנו במסגרת מחקר שמומן לראשונה על ידי פרויקט הרפואה בשדה הקרב של סוכנות דארפ"א למחקרי ביטחון במחלקת ההגנה האמריקאית ב-2016. 

המטרה של דארפ"א בפיתוח היתה ליצור מכונה שמייצרת תרופות, שניתן לשגר לסביבות בתנאים קשים ולהכין תרופות לפי דרישה למגוון מחלות או מצבים.

המכשיר של ODP משתמש בכימיה של זרימה מתמשכת כדי לשלב חומרים בשפופרת או צינור מיוחד ולצמצם את הזמן והמרחב שנדרשים לייצור תרופות. תהליך שנקרא 

עיבוד ביולוגי מתמשך יוצר משהו בדומה לטיפול בנוגדנים. המכשיר יכול לייצר את שני הסוגים של התרופות.

"חומרי תרופות פעילים חיוניים והחומרים שקשורים בהם מיובאים שנים רבות מחו"ל, שיתוף הפעולה עם ODP צפוי להגדיל את הייצור בארה"ב של שלושה חומרי תרופות פעילים שבסופו של דבר מהווים את אבני הבניין לייצור תרופות, לטיפול בחיילי צבא ארה"ב שחולים במצב קריטי ובחולי קורונה", כך נאמר בהודעת מחלקת ההגנה, לפי defenseone.com.