This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

צבא ארה"ב מעוניין בטכנולוגיות חדשות שיאפשרו שימוש במגוון סוגים של דלק בכלי רכב בלתי מאוישים. הצבא העניק לאוניברסיטת וויסקונסין-מדיסון חוזה בסך $11.5 מיליון למשך ארבע שנים למחקר שצפוי להוביל לתכנון מנועים רבי-דלקים חדשים בעלי יכולת היברידית-חשמלית עבור כלי רכב אוויריים וקרקעיים עתידיים של צבא ארה"ב.

המחקר אמור גם לענות על שאלות לגבי שילוב מנועים היברידיים-חשמליים במערכות הנעה צבאיות עתידיות.

כיום, "כלי הטיס הבלתי מאוישים הצבאיים מונעים על ידי מנועים שנבנו עבור מערכות תחבורה קרקעיות. מנועים אלה פותחו במטרה לעבוד עם דלקים שזמינים באופן מסחרי, כמו גזולין ודיזל", כך אומר דר' מייק קוון, מנהל התוכנית לאנרגיה טקטית ורסטילית ומחקר בתחום ההנעה של מעבדת פיקוד פיתוח יכולות הקרב של צבא ארה"ב. "על מנת לעמוד במדיניות מחלקת ההגנה לגבי דלק מסוג יחיד, הכלים הקרקעיים והאוויריים שלנו חייבים להשתמש בדלק הסילוני F-24. למרות שהוא משודרג בשלושה תוספים צבאיים לצורך שיפור הביצועים, דלק זה חסר תכונות ספציפיות כגון מספר cetane וצמיגות".

על חוקרי הצבא האמריקאי להכיר תכונות אלה ולהבטיח שהדלקים מתאימים לשימוש. על החיילים לדעת שהמערכות פועלות כפי שהן אמורות לפעול ושהן אמינות.

מערכות הנעה עתידיות של הצבא צריכות גם לעמוד בדרישות הגדלות לגבי מטע"ד ואנרגיה, לצד השאיפה להשיג יכולות חדשות כמו חתימת רעש או תרמית מופחתת, וכן שיפור במשך השימוש והאמינות, כך לפי renewableenergymagazine.com.