This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

טיסות אוטומטיות של רחפנים מעבר לטווח הראיה (BVLOS) במרחב אווירי בלתי מוגבל זהו חסם משמעותי בדרך להגשמת החזון של שימוש מסחרי נרחב ברחפנים. אחת הטכנולוגיות המרכזיות להסדרת התחום היא מערכות ניהול תנועת כלי טיס בלתי מאוישים (UTM).

בעמק ה-Thames שממערב ללונדון יוקם בקרוב 'כביש מהיר' לרחפנים – המסדרון המסחרי הראשון בעולם שפועל במרחב אווירי פתוח ובלתי מוגבל.

בניגוד למסדרונות רחפנים או מתקני מחקר אחרים, בהם המרחב האווירי מוגבל או סגור לתנועה אווירית כללית ומוגדר כ'אזור בסכנה זמנית' (TDA), אזור הרחפנים Arrow יהיה מרחב אווירי פתוח ובלתי מוגבל, כך שגם רחפנים וגם כלי טיס כלליים ישתפו ביניהם את אותו מרחב בסביבה מציאותית.

האתר יתמוך בטיסות רחפן באוטומציה מלאה מעבר לטווח הראיה על ידי כל חברת רחפנים שתשלים סדרה של אינטגרציות טכניות בסיסיות שאינן דורשות חומרה מיוחדת על גבי כלי הטיס.

אורכו של המסדרון יהיה כ-8 ק"מ ורוחבו 500 מ', והוא יאפשר להרחיב את יכולות האיתור וההמנעות המתוגברות של הרחפנים שיטוסו בו.

התוכניות לגבי מסדרון האוויר כבר הוגשו לרשות התעופה האזרחית בבריטניה. הפרויקט מהווה חלק מארגז החול לחדשנות שמפעילה הרשות תחת הכותרת פרויקט Arrow, והוא יופעל על ידי חברת Altitude Angel, ספקית תוכנה לניהול תנועת כלי טיס בלתי מאוישים.

פלטפורמת ה-UTM של החברה, GuardianUTM O/S, תעקוב ותנטר אחר הרחפנים שיטוסו בתחום אזור Arrow ותנטר אותם, הפלטפורמה מתקשרת עם תשתיות קרקעיות ואוויריות ומספקת ניווט אוטומטי לרחפנים שטסים בתוך האזור, הרשאות לפני טיסה והפרדה אוטומטית.

תעופה מאוישת סמוכה ואף רחפנים אחרים שאינם משתתפים ימופו בזמן אמת כך שיישמר מרחק בטוח בין אחד לשני, וינקטו פעולות מתאימות להמנעות במקרה שעלולה להתרחש הפרה. במקרה זה הרחפנים יקבלו אוטומטית הנחיות להמנעות, כגון הנחיה לשנות נתיב טיסה, המתנה, חזרה או נחיתה. מטיס מרוחק יקבל התראה וניתן יהיה להשתלט על הבקרה הידנית של הרחפן בכל שלב.

הרחפנים שיטוסו באזור זה לא יזדקקו לציוד מיוחד, כמו לדוגמא התקנת חיישנים חדשים, כך לפי uasweekly.com.