This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

כלי הטיס הבלתי מאוישים הראשונים מתוך חמישה כטב"מי מעקב חדשים של נאט"ו החל בטיסות ניסוי מעל הים התיכון החודש. לראשונה, תוכנית המעקב הקרקעי של נאט"ו משלבת גם כלי טיס בלתי מאוישים – Global Hawk – במרחב אווירי שנחשב בדרך כלל עמוס באופן קבוע.

הטיסות המריאו מבסיס חיל האוויר Sigonella שבאיטליה, שישמש המפקדה העתידית של כלי הטיס הבלתי מאוישים Global Hawk, מתוצרת Northrop Grumman, המשתתפים בתוכנית. הכטב"מים שייכים לקולטיב של 15 חברות נאט"ו.

שני הכטב"מים הראשונים הגיעו בסוף השנה שעברה. גורמים רשמיים מצפים שיתר הכלים יגיעו ממתקני היצרן  בקליפורניה במהלך הקיץ.

קודם לכן השנה, היו חששות כי הגבלות התעופה כתוצאה מהתפרצות מגיפת הקורונה יגרמו לעיכוב באישור לוח הטיסות של כלי הטיס הראשונים. אבל ממשלת איטליה איפשרה לצוות מומחים מטעם היצרנית להגיע לאיטליה בסוף מאי לצורך מבחני הקבלה, שלב הכרחי בהשגת אישור כשירות עבור הכטב"ם.

גורמים רשמיים סירבו להתייחס לשאלה איפה בדיוק ישתמשו בכלי הטיס האלה כשייכנסו לכושר מבצעי מלא. אבל קמיל גרנד, עוזר מזכ"ל נאט"ו להשקעות ביטחון, מסר ל-defensenews.com כי "אפשר לצפות למשימות בגבולות נאט"ו. בדרום, במזה"ת או במזרח. הכטב"מים מאפשרים לאסוף מודיעין מעבר למרחב האווירי שלך".

בעוד שכלי הטיס הראשון כבר השלים לפחות טיסה אחת שנמשכה תשע שעות מעל לים התיכון, עדיין יש להמתין לראות אם יקבל אישור מהרגולטורים האיטלקים לטוס מעל לקרקע, היכן שהתנועה האווירית צפופה יותר וטעות עלולה להיות בעלת השלכות קטסטרופליות.

הרעיון העיקרי הוא להשתמש באישור הכשירות האיטלקי לצורך טיסה בכל מקום שהוא. "מה שיפה במרחב האווירי האירופי הוא שברגע שקיבלת אישור באיטליה אתה יכול לטוס בכל רחבי המרחב האירופי", אומר גרנד. לדבריו, האישור הקיים הוא זמני, והיקף התהליך "יתרחב עם הזמן".

בינתים, כטב"מי מעקב צבאיים שטסים בגובה רב וחוצים את היבשת חייבים לקבל אישור מרשויות המרחב האווירי הלאומי עבור מסדרון טיסה מוגבל, כדי להגן על התנועה האזרחית באזור. כך היה למשל, כשכלי טיס אמריקאים בלתי מאוישים טסים במשימות סיור בסמוך למדינות הבלטיות.