This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

שיתוף הפעולה האירופי בתחום הביטחון הימי מתרחב. ספרד הצטרפה רשמית לתוכנית קורבטות הסיור האירופית, שנועדה לתכנן ולפתח אבטיפוס של ספינה מודולרית במשקל 3300 טון למשימות מרובות, כולל אלה שמבוצעות על ידי ספינות סיור ופריגטות קלות.

בתוכנית EPC כבר חברות צרפת, איטליה ויוון. פורטוגל ובולגריה מתעניינות גם הן בהצטרפות. מטרת התוכנית לפתח דגם מודולרי שכל מדינה תוכל להתאים אישית לפי צרכיה. הפרויקט אושר רשמית במסגרת יוזמת שיתוף הפעולה המובנה הקבוע של האיחוד האירופי מ-12 בנובמבר, 2019, מסגרת להעמקת שיתוף הפעולה הביטחוני בין המדינות החברות באיחוד האירופי.

לפי defensenews.com, הקונפיגורציות המוצעות בפרויקט הן:

  • ספינת מלחמה מוגבלת שתותאם בצורה מיטבית ללוחמה ימית ולהתמודדות עם התקפות אוויריות וכן לבצע משימות נגד צוללות.
  • ספינת מלחמה מוגבלת למשימות ממושכות, שתהיה מסוגלת לבצע משימות של לוחמת ספינות.
  • ספינת סיור מול החופים בקונפיגורציות שונות.

תוכנית EPC מהווה דרישה הכרחית עבור חילות הים של צרפת ואיטליה. הראשונה צריכה להחליף את ששת ספינות ה-Floreal שלה, בעוד שהשניה אמורה להחליף ארבע ספינות Cassiopea ו-Minerva וכן ארבע ספינות Comandante. 

צפוי כי המספנות בכל מדינה יבנו את הספינות שלהן, כאשר צרפת תבנה 9-11 כלי שיט ואיטליה תבנה שמונה. 

כלי השיט הראשונים יהיו איטלקים ויכנסו לשירות ב-2027, הכלי הצרפתי הראשון יסופק ב-2030.