This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

עם העליה הגדולה בנפח הרחפנים במרחב האווירי, אזורים עירוניים צפופים יצטרכו להתפתח מאבטחה נקודתית למודעות מצבית אורבנית מלאה. מכ"מים אקטיביים על גבי בלוני תצפית הפזורים באתרים קבועים מרובים מספקים מודעות מצבית של המרחב האווירי בזמן אמת.
הניסוי של דארפ"א (הסוכנות האמריקאית למחקרי ביטחון מתקדמים) כלל חיישני מכ"ם על שני בלוני תצפית קשורים גדולים שריחפו עד 400 רגל מעל לפני הקרקע בשמי סן דייגו ו-National City, לצד מיקומים קבועים על גגות בניינים ומגדלים שמספקים כיסוי שטח נרחב. החיישנים כוונו לאתר ולעקוב אחרי רחפנים קטנים ולהבצחין ביניהם לבין עצמים ברקע, כגון בניינים, כלי רכב וציפורים.
הניסוי נועד להעריך את ביצועי המערכת באיתור, מעקב וזיהוי של יותר מ-150 טיסות של רחפנים, כולל דגמים מסחריים מהמדף, בדומה לאלה המוצעים בחנויות אלקטרוניקה או אונליין. הרחפנים היוו סימולציה לרחפנים בלתי מורשים או בלתי מזוהים בשמי העיר.
בעוד שהמיקוד של דארפ"א הוא בהגנה על כוחות צבא ארה"ב מפני התקפות רחפן באזורים אורבניים ברחבי העולם, המערכת שבפיתוח תוכל בסופו של דבר להגן על אזורי הערים של ארה"ב מפני איומי טרור פוטנציאליים באמצעות רחפן.
המכ"מים EchoGuard ו-EchoFlight סיפקו מעקב מקיף של פעילות הרחפנים במרחב האווירי של סן דייגו במהלך הניסוי, שנערך בשיתוף עם אוניברסיטת וושינגטון. סן דייגו נבחרה כאתר לניסוי בגלל השתתפותה בתוכנית האינטגרציה של כלים בלתי מאוישים של סוכנות התעופה הפדראלית ה-FAA, כך לפי אתר החברה.